हैदराबाद। भारत के अनुभवी तेज गेंदबाज आशीष नेहरा ने गुरुवार को घोषणा की कि वह न्यूजीलैंड के खिलाफ एक नवंबर को होने वाले टी20 मैच के बाद इंटरनेशनल क्रिकेट को अलविदा कह देंगे. नेहरा ने यहां पत्रकारों से कहा, ‘ऐसे में रिटायर होना अच्छा लगता है जब लोग ‘क्यो नहीं’ से ज्यादा ‘क्यो’ सवाल पूछते हैं.’ उन्होंने ऑस्ट्रेलिया के खिलाफ टी20 मैच से पहले कहा, ‘मैंने टीम प्रबंधन और चयन समिति के प्रमुख से बात की है. मेरे लिए घरेलू दर्शकों के सामने खेल को अलविदा कहने से बढ़कर कुछ नहीं होगा. उसी मैदान पर 20 साल पहले मैने अपना पहला रणजी मैच खेला था.’

उन्होंने कहा, ‘मैं हमेशा कामयाबी के साथ संन्यास लेना चाहता था. मुझे लगता है कि यह सही समय है और मेरे फैसले का स्वागत किया गया है.’ 38 बरस के नेहरा ने मुख्य कोच रवि शास्त्री और कप्तान विराट कोहली को इस फैसले की जानकारी दे दी है. भारत और न्यूजीलैंड 22 अक्टूबर से तीन मैचों की वनडे और तीन टी20 मैचों की सीरीज खेलेंगे. इसके बाद 2018 में कोई टी20 इंटरनेशनल मैच नहीं होना है. नेहरा ने कहा कि अच्छा प्रदर्शन कर रहे युवाओं को ही और मौके दिए जाना सही होगा. उन्होंने यह भी कहा कि वह अब आईपीएल भी नहीं खेलेंगे. 

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भारत के लिए 1999 में पहला मैच खेलने वाले नेहरा 117 टेस्ट, 120 वनडे और 26 टी20 मैच खेल चुके हैं. उन्होंने 44 टेस्ट, 157 वनडे और 34 टी20 विकेट लिए हैं. उन्हें डरबन में 2003 वर्ल्ड कप में इंग्लैंड के खिलाफ 23 रन देकर छह विकेट लेने के लिए याद रखा जाएगा. बीमार होने के बावजूद उन्होंने उस मैच में यह प्रदर्शन किया था. वह 2011 वर्ल्ड कप विजेता टीम के भी सदस्य थे और सेमीफाइनल में पाकिस्तान के खिलाफ शानदार प्रदर्शन किया था. अंगुली में फ्रैक्चर के कारण वह फाइनल नहीं खेल सके थे.