फीफा दुनिया में महिला फुटबॉल के विकास की कोशिशों में जुटा है और इसके तहत भारत में हो रहे फीफा अंडर-17 फुटबॉल वर्ल्ड कप में एक नया इतिहास बनने जा रहा है. 14 अक्टूबर को कोलकाता के विवेकानंद युवा भारती क्रीडांगन स्टेडियम में होने वाले फीफा अंडर-17 वर्ल्ड कप के जापान और न्यू कालेडोनिया के बीच होने वाले मैच में पहली बार एक महिला रेफरी कमान संभालेंगी. इस महिला रेफरी का नाम है एस्थेर स्ताउबली (Esther Staubli).

एस्थेर उन सात महिला रेफरीज में शामिल हैं जिन्हें फीफा द्वारा भारत में खेले जा रहे अंडर-17 वर्ल्ड कप के लिए आमंत्रित किया गया है. वर्ल्ड कप में शामिल किए गए महिला और पुरुष रेफरीज को फीफा रेफरीज कमिटी द्वारा नॉमिनेट किया गया था. इन सभी को कई सेमिनार के द्वारा क्लासरूम में थियरेटिकल ज्ञान के साथ-साथ मैदान में प्रैक्टिल नॉलेज भी दिया गया.

पुरुषों के टूर्नामेंट के लिए महिला रेफरी को आमंत्रित करना फीफा रेफरीज डिपार्टमेंट द्वारा 2016 में शुरू किए गए एजूकेशन कार्यक्रम का नतीजा है. जिससे ये बात भी सामने आई है कि अब वक्त आ गया है कि महिला रेफरी को भी पुरुष रेफरीज के साथ काम करने का मौका मिले.

एस्थेर स्विट्जरलैंड की रहने वाली हैं और इससे पहले फीफा महिला वर्ल्ड कप कनाडा 2015, यूईएफए महिला चैंपियंस लीग फाइनल, 2015 ओलंपिक महिला फुटबॉल टूर्नामेंट रियो 2016, यूईएफए महिला यूरो 2017 फाइनल में रेफरी की भूमिका निभा चुकी हैं.