आईपीएल के फाइनल में जगह बना चुकी राइजिंग पुणे सुपरजाएंट टीम के मालिक संजीव गोयनका ने कहा है कि धोनी क्रिकेट के सबसे दिमागदार कप्तानों में से हैं लेकिन स्टीव स्मिथ उनसे एक कदम आगे हैं.

21 मई को मुंबई के खिलाफ होने वाले फाइनल से पहले ही राइजिंग पुणे सुपरजाएंट के मालिक संजीव गोयनका ने हिंदुस्तान टाइम्स को दिए एक इंटरव्यू में धोनी और स्मिथ की तुलना करते हुए स्मिथ को धोनी से एक कदम आगे करार दिया.

संजीव गोयनका ने कहा, ‘मैंने जिन लोगों से अब तक बात की है एमएस उनमें सबसे बुद्धिमान हैं. और वह दुनिया में सबसे बेहतरीन विकेटकीपर हैं.’ फिर स्मिथ का जिक्र करते हुए गोयनका ने कहा, ‘लेकिन धोनी से एक कदम आगे हैं स्मिथ, मैंने उनसे कहा था चैंपियनशिप जीतो.’

इस आईपीएल की शुरुआत से ही संजीव के भाई हर्ष गोयनका ट्विटर स्मिथ और धोनी की तुलना करके स्मिथ को उनसे बेहतर बता चुके हैं और इसके लिए विवादों में भी घिरे हैं. लेकिन अब पुणे के मालिक संजीव गोयनका ने भी कुछ वैसा ही बयान दिया है.

स्टीव स्मिथ की तारीफ करते हुए संजीव ने कहा, ‘उन्होंने जिस तरह से कुछ विकेट लेने की योजना तैयार की उस पर यकीन करना मुश्किल है. कुशलता और मजबूती जिसके साथ उन्होंने कठिन परिस्थितियों का सामना किया है और जीत-या-कुछ नहीं के रवैये को वह टीम में शामिल करने में सफल रहे. उन्होंने पूरी टीम को एक एक इकाई के रूप में बांधा. स्ट्रैटिजिक टाइम आउट के दौरान उन्होंने बल्लेबाजों को कहा कि अगली 12 गेंदों में 30 रन बनाओ या आउट हो जाओ. अगर हमारी शुरुआत खराब थी तो सिर्फ इसलिए क्योंकि स्मिथ फूड पॉइजनिंग के कारण बाहर हो गए थे.’

संजीव ने कहा कि 2016 में टीम की बुरी हार के बाद टीम ने अपने रवैये में बहुत बदलाव किया और इसी वजह से वह फाइनल तक पहुंची. गोयनका ने कहा, ‘पहला सीजन बेहद खराब रहा था और मैं इसे जल्द से जल्द खत्म करना चाहता था क्योंकि इसके साथ हमारा सम्मान जुड़ा हुआ था.’

इस सीजन के लिए पुणे ने अपनी टीम में 11 खिलाड़ी बदले. गोयनका ने कहा, ‘हम उस फ्रेंचाइजी की तरह नहीं बनना चाहते थे जोकि अपने 66 करोड़ रुपये नहीं खर्च करना चाहती और पांचवें स्थान पर रहकर खुश है, लेकिन पिछले साल मैं अच्छी तरह नहीं जानता था. साथ ही टी20 वर्ल्ड कप करीब था, हमारे पास समय नहीं था.’

आईपीएल 2017 के फाइनल में राइजिंग पुणे सुपरजाएंट का मुकाबला 21 मई को हैदराबाद में मुंबई इंडियंस से होगा.