न्यूयॉर्क: यूनिसेफ के कार्यकारी निदेशक हेनरीटा फोर ने चेतावनी देते हुए कहा है कि वायु प्रदूषण विषाक्तता (toxicity) बच्चों के मस्तिष्क के विकास को प्रभावित कर सकती है. इसके लिए उन्होंने भारत और दक्षिण एशिया से वायु प्रदूषण के संकट से निपटने के लिए तत्काल कार्रवाई का आह्वान किया है.

यूनिसेफ के कार्यकारी निदेशक फोर ने हाल ही में भारत का दौरा किया था. उन्होंने कहा कि मैंने पहली बार देखा कि कैसे बच्चे वायु प्रदूषण के गंभीर परिणामों से पीड़ित रहते हैं. फोर ने कहा कि हवा की गुणवत्ता संकट के स्तर पर थी. आप एयर फिल्ट्रेशन मस्क के पीछे से भी जहरीले कोहरे की गंध ले सकते हैं. उन्होंने कहा कि वायु प्रदूषण बच्चों को सबसे गंभीर रूप से प्रभावित करता है और इसका प्रभाव जीवन देने वाले अंगों पर भी पड़ता है क्योंकि उनके पास छोटे फेफड़े होते हैं, वयस्कों की तुलना में दोगुनी तेजी से सांस लेते हैं और उनके प्रतिरक्षा क्षमता में भी कमी होती है.


हेनरीटा फोर ने कहा कि यह मस्तिष्क के ऊतकों को नुकसान पहुंचाता है और शिशुओं और छोटे बच्चों में संज्ञानात्मक विकास को कमजोर करता है. जिससे जीवनकाल के परिणाम सामने आते हैं जो उनके सीखने के परिणामों और भविष्य की संभावनाओं को प्रभावित कर सकते हैं. इस बात का प्रमाण है कि वायु प्रदूषण के उच्च स्तर के संपर्क में आने वाले किशोरों में अधिक होने की संभावना है. ये सभी मानसिक स्वास्थ्य समस्याओं में ज्यादा देखने को मिलता है.

दक्षिण एशिया में वायु प्रदूषण से 620 मिलियन बच्चे प्रभावित हैं. इसके लिए यूनिसेफ इस वायु गुणवत्ता संकट को दूर करने के लिए तत्काल कार्रवाई का आह्वान कर रहा है. पड़ोसी राज्यों में कटाई के बाद जलने के कारण पर्यावरण की गंभीर स्थिति के कारण दिल्ली में मंगलवार तक स्कूल बंद थे. एयर क्वालिटी इंडेक्स (AQI) रविवार को 625 को छू गया, जिसे “गंभीर प्लस” स्तर माना जाता है.