कोच्चि: एयर इंडिया एक्सप्रेस फ्लाइट की दुर्घटना में मारे गए पायलट दीपक वसंत साठे की मौत के बाद दुखी उनके एक दोस्‍त ने साठे को सज्जन इंसान और बेहतरीन पायलट बताया है. सेवानिवृत्त नौसेना कमांडर सैम टी. सैमुअल ने एयर इंडिया एक्सप्रेस फ्लाइट की दुर्घटना में मारे गए पायलट दीपक वसंत साठे को याद करते हुए कहा कि मैंने एक अच्छे दोस्त को खो दिया है, जो एक सज्जन इंसान और एक बेहतरीन पायलट था. Also Read - केरल, पश्चिम बंगाल से अरेस्‍ट अलकायदा आतंकियों का ये था प्‍लान, पाक हैंडलर से मिल रहे थे आदेश

सैमुएल ने कहा, “एक उत्साही और मिलनसार व्यक्ति होने के साथ ही वह एक असाधारण प्रतिभाशाली पायलट भी था. विमानन उद्योग ने एक महान व्यक्तित्व खो दिया है और मैंने एक अच्छा दोस्त खो दिया.” Also Read - दिल्ली को दहलाने की साजिश नाकाम, NIA ने पश्चिम बंगाल और केरल से अल-कायदा के 9 आतंकियों को किया गिरफ्तार

बता दें कि 62 साल के सैमुएल अब कोच्चि में बस गए हैं. वह एयरफोर्स अकादमी हैदराबाद में साठे के कोर्समेट थे. Also Read - राहुल गांधी ने केरल के बीजेपी नेता की मदद के लिए कुछ ऐसा, कांग्रेस में ही हड़कंप

केरल में विमान हादसे दुर्घटना में दो पायलटों सहित 18 लोग मारे गए हैं. साठे ने शुक्रवार की रात हुई दुर्घटना में 17 अन्य लोगों के साथ अपनी जान भी गंवा दी। यह दुर्घटना तब हुई जब उनका विमान कोझिकोड एयरपोर्ट के रनवे से फिसलकर 35 फीट नीचे जा उतरा.

सैमुएल ने कहा, “हालांकि साठे एनडीए में मुझसे दो साल जूनियर थे, हम 1980-81 के दौरान हैदराबाद अकादमी में एक ही कोर्स में थे. हमने वहां साथ में उड़ान भरना सीखा था.”

सैमुएल ने आगे कहा, “साठे ने जो कुछ भी किया, उसका एक क्लास था और वह हमेशा मजबूती से उभर कर सामने आता था, चाहे वह एनडीए या अकादमी में हो और वायु सेना में अपने करियर के दौरान. वह एक अनुभवी टेस्ट पायलट भी थे.”

हम आखिरी बार पिछले साल यहां उनसे मिले थे. वह जब भी कोच्ची के लिए उड़ान भरते थे, हम जरूर मिलते थे.

एक एडवेंचर कंपनी के संचालक सैमुएल ने आगे कहा, “एक उत्साही और मिलनसार व्यक्ति होने के साथ ही वह एक असाधारण प्रतिभाशाली पायलट भी था. विमानन उद्योग ने एक महान व्यक्तित्व खो दिया है और मैंने एक अच्छा दोस्त खो दिया.”