भोपाल: मध्‍यप्रदेश का मालवा-निमाड़ क्षेत्र अपनी नमकीन के लिए मशहूर है. इस इलाके की नमकीन देश के अलावा विदेशों में भी अलग-अलग हिस्‍सों में पहुंचती है. लेकिन ताज्‍जुब यह है कि विधानसभा चुनाव के लिए प्रचार में लगे सभी राजनीतिक पार्टियों के नेता नतीजों के बाद इसी नमकीन स्‍वाद से डरे हुए हैं.Also Read - COVID Vaccination drive for Chhath Puja devotees: छठ व्रतियों के लिए खास टीकाकरण अभियान की शुरुआत

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इसके कारण भी हैं. मालवा-निमाड़ का यह क्षेत्र अपने राजनीतिक  फैसलों में आम तौर पर एकजुट रहता है. यानी इस अंचल की अधिकांश सीटें अक्‍सर एक ही पार्टी के खाते में जाती हैं. 2013 के चुनावी नतीजों को ही देखें तो इस क्षेत्र की 66 में से 56 सीटों पर भाजपा को जीत मिली थी जबकि कांग्रेस को केवल 9 सीटों से संतोष करना पड़ा था. लेकिन ऐसा नहीं है कि हर बार हालात ऐसे ही होते हैं. 2005 से पहले तक यह क्षेत्र कांग्रेस पार्टी का बड़ा गढ़ था, लेकिन अब वह अपने अस्तित्‍व के लिए संघर्ष कर रही है. यानी पिछले तीन चुनावों से मालवा-निमाड़ क्षेत्र में कांग्रेस को केवल नमकीन से ही संतोष करना पड़ा है जबकि सत्‍ता की सारी मिठास बीजेपी के हिस्‍से में जाती रही है. Also Read - RJD Chief Lalu Yadav ने नीतीश कुमार को बताया अहंकारी और लालची, कांग्रेस के बारे में अब कही ऐसी बात

लेकिन इस बार हालात बदले हुए हैं. विधानसभा चुनावों के लिए बुधवार को होने वाला मतदान मालवा-निमाड़ अंचल के कई वरिष्ठ राजनेताओं का सियासी भविष्य भी तय करेगा. “सत्ता की चाबी” कहे जाने वाले इस क्षेत्र में भाजपा ने अपनी मजबूत पकड़ बरकरार रखने के लिये जोर लगाया है, तो कांग्रेस ने पिछले 15 साल से सत्तारूढ़ दल के गढ़ में सेंध लगाने की भरसक कोशिश की है.

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मालवा-निमाड़ अंचल की अलग-अलग सीटों से भाजपा की ओर से चुनावी मैदान में उतरे वरिष्ठ राजनेताओं में पारस जैन (68), अर्चना चिटनीस (54), अंतरसिंह आर्य (59), विजय शाह (54) और बालकृष्ण पाटीदार (64) शामिल हैं. पांचों नेता शिवराज सिंह चौहान की निवर्तमान भाजपा सरकार में मंत्री हैं. इनके अलावा प्रदेश के पूर्व मंत्री और मौजूदा भाजपा विधायक महेंद्र हार्डिया (65) भी इसी अंचल की इंदौर-पांच सीट से फिर उम्मीदवार हैं.

उधर, कांग्रेस की ओर से मालवा-निमाड़ अंचल में किस्मत आजमा रहे दिग्गजों में चार पूर्व मंत्री-सुभाष कुमार सोजतिया (66), नरेंद्र नाहटा (72), हुकुमसिंह कराड़ा (62) और बाला बच्चन (54) शामिल हैं. इसी क्षेत्र से चुनाव लड़ रहे दो अन्य वरिष्ठ कांग्रेस नेता-विजयलक्ष्मी साधौ (58) और सज्जनसिंह वर्मा (66) गुजरे बरसों के दौरान अपने अलग-अलग कार्यकालों में सांसद और प्रदेश सरकार में मंत्री भी रह चुके हैं.

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कुल 230 सीटों वाली प्रदेश विधानसभा में मालवा-निमाड़ अंचल की 66 सीटें शामिल हैं. पश्चिमी मध्यप्रदेश के इंदौर और उज्जैन संभागों में फैले इस अंचल में आदिवासी और किसान तबके के मतदाताओं की बड़ी तादाद है. मालवा-निमाड़ का चुनावी महत्व इसी बात से समझा जा सकता है कि प्रधानमंत्री नरेंद्र मोदी और भाजपा अध्यक्ष अमित शाह के साथ कांग्रेस प्रमुख राहुल गांधी ने भी चुनाव प्रचार के दौरान इस क्षेत्र में बड़ी रैलियों को सम्बोधित किया है.

सत्ताविरोधी रुझान को लेकर कांग्रेस के आरोपों के बीच सियासी जानकारों का मानना है कि भाजपा के लिये इस बार मालवा-निमाड़ में चुनावी लड़ाई आसान नहीं है. सत्तारूढ़ दल को टिकट वितरण पर अपने ही खेमे में गहरे असंतोष का सामना करना पड़ा है और कुछ बागी नेता निर्दलीय उम्मीदवार के रूप में चुनाव लड़कर उसकी मुश्किलें बढ़ा रहे हैं.

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उधर, पिछले 15 साल से सूबे की सत्ता से वनवास झेल रही कांग्रेस मालवा-निमाड़ अंचल में अपना खोया जनाधार हासिल करने की चुनौती से जूझ रही है जबकि यह इलाका एक जमाने में उसका गढ़ हुआ करता था. मालवा-निमाड़ अंचल में राष्ट्रीय स्वयंसेवक संघ की जड़ें भी बहुत गहरी हैं. ऐसे में जानकारों का आकलन है कि इस क्षेत्र में चुनाव परिणाम तय करने में “संघ फैक्टर” भी अहम भूमिका निभा सकता है.

वर्ष 2013 के पिछले विधानसभा चुनावों में मालवा-निमाड़ की 66 सीटों में से भाजपा ने 56 सीटें जीती थी, जबकि कांग्रेस को केवल नौ सीटों से संतोष करना पड़ा था. भाजपा के बागी नेता के खाते में एक सीट आयी थी जिसने अपनी पार्टी से टिकट नहीं मिलने के कारण निर्दलीय उम्मीदवार के रूप में चुनाव लड़ा था.