अमेरिका: मंगल पर भीषण धूल भरी आंधी चलने से नासा का ऑपरचुनिटी रोवर शिथिल पड़ गया है. अमेरिकी अंतरिक्ष एजेंसी ने कहा है कि इस कारण से सौर – ऊर्जा से चलने वाला यह मानवरहित यान सुसुप्त अवस्था में चला गया है और इसके अस्तित्व को लेकर चिंताएं बढ़ गई हैं. नासा ने बुधवार को बताया कि अचानक धूल भरी तीव्र आंधी चलने से लाल ग्रह पर सूर्य की किरणों का मार्ग अवरुद्ध हो गया है और करीब 1.4 करोड़ वर्ग मील (3.5 करोड़ वर्ग किलोमीटर) में फैले इलाके में धूल के गुबार की परत – सी बिछ गई है.

नासा की जेट प्रोपल्शन लेबोरेटरी में ऑपरचुनिटी के परियोजना प्रबंधक जॉन कालास ने बताया कि ऑपरचुनिटी को मंगल ग्रह पर परसीवरेंस वैली नामक स्थान पर देखा गया है. ऑपरचुनिटी सुसुप्त अवस्था में चला गया है. हमें आंधी खत्म होने का इंतजार है. उन्होंने कहा, ‘‘हम सभी को इस बात की चिंता है लेकिन उम्मीद भी है कि आंधी खत्म हो जाएगी और रोवर फिर से हमसे संपर्क करने में सक्षम होगा.’’

सबसे पहले 30 मई को आंधी का पता चला था और हालिया दिनों में यह और भीषण होती गई. रोबोटिक वाहन से आखिरी बार 10 जून को संपर्क हुआ था, मंगल पर जीवन का पता लगाने के लिए ऑपरचुनिटी और स्पिरिट नामक दो रोबोटिक यानों को वर्ष 2003 में प्रक्षेपित किया गया था. एक साल बाद ये मंगल की धरती पर पहुंचे थे.