सूरत: शेफाली वर्मा (Shafali Verma) टी-20 अंतर्राष्ट्रीय क्रिकेट में पदार्पण करने वाली सबसे युवा भारतीय महिला खिलाड़ी बन गई हैं. 15 साल की शेफाली ने मंगलवार को दक्षिण अफ्रीका के खिलाफ यहां खेले गए टी-20 मुकाबले में पदार्पण किया. शेफाली हालांकि अपने ही टी-20 अंतर्राष्ट्रीय क्रिकेट मैच में खाता भी नहीं खोल पाई और आउट हो गई. हालांकि सबसे कम उम्र में अंतर्राष्ट्रीय क्रिकेट में पदार्पण करने के मामले में शेफानी दूसरे नंबर पर हैं. पहले नंबर पर गार्गी बनर्जी का नाम आता है. शेफाली ने घरेलू क्रिकेट में शानदार प्रदर्शन किया, जिसके चलते उन्हें भारतीय क्रिकेट टीम में मौका दिया गया है. उन्होंने छह शतक और तीन अर्धशतक की मदद से 1923 रन बनाए हैं.

आपको बता दें कि 15 वर्षीय शेफाली वर्मा का सफर महज 5 साल पुराना है. लाहली के मैदान में जब ‘मास्टर ब्लास्टर’ सचिन तेंदुलकर (Sachin Tendulkar) अंतरराष्ट्रीय संन्यास से पहले अपना अंतिम रणजी मैच खेल रहे थे, तब शेफाली अपने आदर्श सचिन के लिए स्टैंड में खड़ी हो कर तालियां बजा रहीं थी. इस मैच और सचिन से प्रेरित हो कर शेफाली ने क्रिकेट के मैदानों में जम कर पसीना बहाया और पांच साल बाद ही भारत की राष्ट्रीय टीम में अपनी जगह बना ली.

शेफाली वर्मा

शेफाली ने एक इंटरव्यू में बताया कि भारत में क्रिकेटर बनना बहुत बड़ी बात है. अपनी पसंदीदा खिलाड़ी पूछे जाने पर शेफाली ने मिताली राज और हरमनप्रीत कौर का नाम लिया. शेफाली के अब तक के शानदार करियर को देख कर उन्हें नेशनल टीम का हिस्सा बनाया गया है. इस साल हुए सीनियर टी-20 चैलेंज में शेफाली ने हरियाणा की ओर से खेलते हुए नागालैंड के खिलाफ 56 गेंदों में 128 रन बनाए थे. टी-20 फॉर्मेट में इस युवा खिलाड़ी को अब मिताली के रिप्लेसमेंट के रूप में देखा जा रहा है.