लीड्स: बेन स्टोक्स और जानी बेयरस्टॉ ने पांचवें विकेट के लिए 79 रन की अटूट साझेदारी कर एशेज श्रृंखला के तीसरे टेस्ट मैच में आस्ट्रेलिया के खिलाफ इंग्लैंड की उम्मीदों को बरकरार रखा. जीत के लिए 359 रन के लक्ष्य का पीछा कर रहे इंग्लैंड ने रविवार को चौथे दिन लंच तक चार विकेट पर 238 रन बना लिए जिससे उसे जीत के लिए और 121 रन की जरूरत है.

 

लंच के लिए खेल रोके जाते समय स्टोक्स 32 और बेयरस्टा 34 रन पर खेल रहे थे. इंग्लैंड ने दिन की शुरूआत तीन विकेट पर 156 रन से आगे से की लेकिन कल के नाबाद बल्लेबाज कप्तान जो रूट सिर्फ दो रन जोड़ कर 77 के स्कोर पर पवेलियन लौट गये. आफ स्पिनर नाथन लियोन की गेंद पर स्लीप में खड़े डेविड वार्नर ने शानदार कैच लपककर 205 गेंद की उनकी पारी का अंत किया. इसके बाद स्टोक्स और बेयरस्टा ने टीम को कोई और क्षति नहीं पहुंचने दी. हेडिंग्ले के मैदान पर सिर्फ तीन बार किसी टीम का चौथी पारी में 300 से ज्यादा रन का लक्ष्य हासिल करने का रिकार्ड है.

आस्ट्रेलिया (1948 में तीन विकेट पर 404), इंग्लैंड (2001 में चार विकेट पर 315 रन) और वेस्टइंडीज ने दो साल पहले पांच विकेट पर 322 रन बनाये थे. आस्ट्रेलिया की पहली पारी में 179 रन के जवाब में इंग्लैंड की पहली पारी मात्र 67 रन पर सिमट गयी थी. जो पिछले 71 साल में एशेज में उसका न्यूनतम स्कोर है. आस्ट्रेलिया ने दूसरी पारी में 246 रन बनाये. आस्ट्रेलियाई टीम अगर इस मुकाबले को जीतती है तो श्रृंखला में उसकी बढ़त 2-0 की हो जाएगी और एशेज ट्राफी उनके पास बरकरार रहेगी.