मेलबर्न: ऑस्ट्रेलिया के खिलाफ वनडे सीरीज में तीन लगातार अर्धशतक लगाकर मैन ऑफ द सीरीज बने महेंद्र सिंह धोनी की चारों ओर तारीफ हो रही है. वहीं, यदि टीम इंडिया की बात करें तो उसे खुशी से ज्यादा राहत का अहसास हो रहा है. धोनी का एक्सपीरियंस अक्सर नजदीकी मुकाबलों में कप्तान विराट कोहली के लिए मैदान पर 12वें खिलाड़ी की भूमिका निभाता है. इस साल होने वाले वर्ल्ड कप को देखते हुए भी टीम उनके बैटिंग फॉर्म को लेकर चिंतित थी, लेकिन अब सारी चिंताएं दूर हो गई हैं. कप्तान विराट कोहली हमेशा की तरह धोनी की तारीफ के साथ उनका बचाव भी कर रहे हैं. शुक्रवार को भी उन्होंने धोनी की बल्लेबाजी को लेकर टीम की खुशी का इजहार करते हुए उन पर धीमी बैटिंग का आरोप लगाने वालों को भी जवाब दिया. कप्तान ने यह भी करीब-करीब स्पष्ट कर दिया कि धोनी बैटिंग ऑर्डर में किस क्रम पर बल्लेबाजी करने के लिए आएंगे.

कोहली ने धोनी का डटकर बचाव करते हुए कहा है कि ‘भारतीय क्रिकेट के लिए उनसे ज्यादा समर्पित कोई और नहीं ’ और पांचवें नंबर पर बल्लेबाजी उन्हें रास आ रही है. सिडनी में पहले वनडे में धीमी बल्लेबाजी के लिए आलोचना झेलने वाले धोनी ने एडीलेड और मेलबर्न में टीम को जीत दिलाई. ऑस्ट्रेलिया में मिली ऐतिहासिक जीत में धोनी की तारीफ करते हुए कोहली ने कहा कि पूर्व कप्तान को कुछ राहत दी जानी चाहिए. उन्होंने कहा,‘‘ एक टीम के रूप में हम धोनी के लिए बहुत खुश हैं. उन्होंने रन बनाए जो लय और आत्मविश्वास पाने के लिए जरूरी है. खास तौर पर जब आप बहुत ज्यादा अंतरराष्ट्रीय क्रिकेट नहीं खेल रहे हैं.’’

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मैच के बाद प्रेस कॉन्फ्रेंस में कोहली ने कहा, ‘‘बाहर बहुत कुछ होता है. लोग बहुत कुछ कहते हैं लेकिन हमें पता है कि भारतीय क्रिकेट के प्रति धोनी से ज्यादा समर्पित कोई नहीं है. लोगों को उन्हें कुछ राहत देनी चाहिए क्योंकि उन्होंने भारतीय क्रिकेट को बहुत कुछ दिया है.’’ उन्होंने कहा, ‘‘वह भारत के सबसे बुद्धिमान क्रिकेटरों में से हैं. वह उनमें से नहीं हैं जिन्हें पता नहीं होता कि क्या करने की जरूरत है. एक टीम के रूप में हमें पता है कि वह क्या कर रहे हैं और हम सभी उनके लिए खुश हैं.’’

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उन्होंने यह भी कहा कि पांचवां नंबर धोनी के लिए सही बल्लेबाजी क्रम है. कोहली ने कहा, ‘‘धोनी ने 2016 में कुछ समय चौथे नंबर पर बल्लेबाजी की लेकिन उसके बाद वह पांचवें-छठे नंबर पर उतरकर खुश हैं. पांचवां नंबर उनके लिए सबसे अच्छा है. एडीलेड में वह इस क्रम पर काफी सहज दिखे.’’