दुनिया के नंबर एक खिलाड़ी नोवाक जोकोविच (Novak Djokovic) रविवार को जब ऑस्ट्रेलियाई ओपन (Australian Open 2021) के खिताबी मुकाबले के लिए रोड लेवर एरिना में उतरेंगे तो उनकी निगाहें अपने 18वें ग्रैंडस्लैम खिताब पर होंगी. अगर वह यहां जीतने में कामयाब होते हैं तो मेलबर्न पार्क में उनका यह 9वां ऑस्ट्रेलियाई ओपन खिताब होगा. हालांकि उनकी यह चुनौती इतनी भी आसान नहीं होगी. उनके प्रतिद्वंद्वी रूस के डेनियल मेदवेदेव (Daniil Medvedev) होंगे, जो अपना पहला ग्रैंडस्लैम खिताब जीतने के लिए इस मैच में अपना सब कुछ झोंकने को बेताब होंगे.Also Read - Australian Open 2021: नौवीं बार चैंपियन बने नोवाक जोकोविच; एकतरफा मुकाबले में डेनिल मेदवेदेव को हराया

मेदवेदेव अमेरिकी ओपन फाइनल हार गए थे और इस बार वह पहले ग्रैंडस्लैम खिताब को जीतने में कोई कोर कसर बाकी नहीं रखना चाहते. इस मैच से पहले उन्होंने कहा, ‘मुझे पता है कि उन्हें हराने के लिए सर्वश्रेष्ठ प्रदर्शन करना होगा. शायद 4-5 भी खेलना पड़ जाए और एक चूक भी भारी पड़ सकती है.’ Also Read - Australian Open 2021: राफेल नडाल को हराकर सेमीफाइनल में पहुंचे ग्रीस के स्टेफानोस सितसिपास

उन्होंने कहा, ‘लेकिन ग्रैंडस्लैम फाइनल खेलना और वह भी जोकोविच जैसे खिलाड़ी के खिलाफ. यह अपने आप में ही सबसे बड़ी प्रेरणा है.’ Also Read - Australian Open: नोरी को हराकर चौथे दौर में पहुंचे नडाल; इटली के फोगनिनी से होगा सामना

जोकोविच मई में 34 साल के हो गए और वह 15 साल से अपना दबदबा कायम करने वाले फेडरर तथा नडाल की जमात के खिलाड़ी हैं, जबकि 25 वर्ष के मेदवेदेव वर्ल्ड टेनिस की अगली पौध के प्रतिनिधि हैं. जोकोविच से ज्यादा ग्रैंडस्लैम पुरुष टेनिस में रोजर फेडरर और रफेल नडाल (Rafael Nadal) ने जीते हैं जिनके नाम 20 खिताब हैं.

फेडरर, नडाल और जोकोविच ने मिलकर पिछले 15 में से 14 ग्रैंडस्लैम जीते हैं. डोमिनिक थीम ने पिछले साल अमेरिकी ओपन जीता था. जोकोविच का ऑस्ट्रेलियाई ओपन सेमीफाइनल और फाइनल में रिकॉर्ड 17-0 का रहा है. अगर नडाल को लाल बजरी का बादशाह कहा जाता है तो मेलबर्न पार्क के धुरंधर जोकोविच हैं.

जोकोविच ने कहा, ‘मैं यहां जितनी बार जीतता हूं, उतना ही अगली बार बेहतर प्रदर्शन की प्रेरणा मिलती है.’ दूसरी ओर दुनिया के 5वें नंबर के खिलाड़ी रूस के मेदवेदेव पिछले सत्र से लगातार 20 मैच जीत चुके हैं और 12 बार उन्होंने जोकोविच समेत शीर्ष दस में शामिल खिलाड़ियों को हराया है.

इनपुट: भाषा