ऑस्ट्रेलिया और न्यूजीलैंड के बीच बॉक्सिंग डे टेस्ट की शुरुआत गुरुवार से मेलबर्न में होगी. दोनों टीमों की तैयारी जोरों पर है. कीवी टीम में इस मैच के लिए तेज गेंदबाज ट्रेंट बोल्ट और बल्लेबाज टॉम ब्लंडेल की वापसी हुई है.

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बोल्ट चोट की वजह से टीम से बाहर थे. ऐसे में अब वह तरोताजा होकर मैदान पर उतर रहे हैं. जबकि जीत रावल की जगह शीर्ष क्रम में टॉम ब्लंडेल को रखा गया है.

बोल्ट पर्थ में पहले टेस्ट मैच में नहीं खेल पाए थे जिसमें उनकी टीम को हार झेलनी पड़ी थी लेकिन उन्होंने अपनी फिटनेस पर काम किया और वह मेलबर्न क्रिकेट ग्राउंड पर 1987 के बाद अपनी टीम के पहले बॉक्सिंग डे टेस्ट मैच खेलने के लिए बेताब थे.

न्यूजीलैंड के कप्तान केन विलियमसन ने इसके साथ ही पुष्टि की अमूमन मध्यक्रम में खेलने वाले ब्लंडेल को रावल की जगह टीम में लिया गया है और वह टॉम लैथम के साथ पारी का आगाज करेंगे.

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विलियमसन ने कहा, ‘वह सकारात्मक सोच के खिलाड़ी और समझदार क्रिकेटर हैं. उन्हें केवल परिस्थितियों से तालमेल बिठाना होगा. उसके लिए अपना नैसर्गिक खेल खेलना महत्वपूर्ण है.’

सीरीज का पहला टेस्ट मैच पर्थ में डे-नाइट खेला गया था जिसे ऑस्ट्रेलिया ने 296 रन से अपने नाम किया था.