भारतीय प्रधानमंत्री नरेंद्र मोदी को लेकर दिए विवादित बयान के बाद पूर्व पाकिस्तानी क्रिकेटर शाहिद अफरीदी (Shahid Afridi) को भारतीय क्रिकेटरों की ओर से कड़ी आलोचना का सामना करना पड़ रहा है। भूतकाल में अफरीदी का समर्थन करने वाले हरभजन सिंह और युवराज सिंह समेत शिखर धवन, सुरेश रैना और क्रिकेटर से राजनेता बने गौतम गंभीर ने इस पूर्व ऑलराउंडर को लताड़ा। Also Read - पूर्व पाकिस्तानी खिलाड़ी ने शाहिद आफरीदी को जमकर लताड़ा, बोला-इसकी वजह से हमारी छवि खराब हुई

भारतीय क्रिकेटरों के बाद अब हॉकी जगत के दिग्गजों ने पूर्व क्रिकेटर के बयान की आलोचना की है। पूर्व खिलाड़ी धनराज पिल्लै (Dhanraj Pillay) और दिलीप टिर्की (Dilip Tirkey) ने अफरीदी के इस बयान को खेलभावना के विपरीत बताया है। उन्होंने कहा कि जब पूरी दुनिया कोरोना वायरस महामारी से जूझ रही है, इस तरह की ‘अनर्गल’ बयानबाजी समझ से परे है । Also Read - हरभजन-युवराज के बयान पर आफरीदी का पलटवार; कहा- उन्हें पता है कि उनके देश में लोगों पर अत्याचार हो रहा है

भारतीय हॉकी टीम के पूर्व कप्तान और चार ओलंपिक, चार विश्व कप, चार एशियाई खेलों में भाग ले चुके महान फारवर्ड धनराज ने भाषा से कहा, ‘‘हमारे प्रधानमंत्री के बारे में इस तरह की अपमानजनक बातें बर्दाश्त के काबिल नहीं है। लगता है कि सरहद पार से आतंकवाद को बढ़ावा देने की कोशिशें नाकाम होने से पाकिस्तान बौखलाया हुआ है।’’ Also Read - सुरेश रैना की शाहिद अफरीदी को नसीहत: कश्मीर को छोड़ो, अपने देश के लिए कुछ करो

उन्होंने कहा, ‘‘जहां तक अफरीदी का सवाल है तो बतौर खिलाड़ी जो कुछ भी उनका सम्मान था, उन्होंने गंवा दिया। एक खिलाड़ी को इस तरह के बयान शोभा नहीं देते। हमारे दौर में पाकिस्तान के महान हॉकी खिलाड़ियों शाहबाज अहमद, ताहिर जमां, मंसूर अहमद सभी से हमारी दोस्ती थी जो आज तक कायम है। ताहिर ने तो दस दिन पहले ही फोन करके कोरोना महामारी को लेकर कुशलक्षेम पूछी।’’

अपने दौर में भारतीय हॉकी की दीवार कहे जाने पूर्व कप्तान और महान डिफेंडर टिर्की ने कहा कि हॉकी हो या क्रिकेट, खेल देशों को जोड़ने का काम करते हैं, तोड़ने का नहीं। उन्होंने कहा, ‘‘कोई भी खेल देशों को जोड़ने का काम करता है। चाहे हॉकी हो या क्रिकेट। एक खिलाड़ी को खेलभावना का परिचय अपने आचरण में भी देना चाहिए और आने वाली पीढ़ी के खिलाड़ियों के लिए मिसाल बनना चाहिए।’’

भारत के लिए तीन ओलंपिक और 412 अंतरराष्ट्रीय मैच खेल चुके टिर्की ने कहा ,‘‘अफरीदी को भारत में बतौर खिलाड़ी काफी प्यार और सम्मान मिला जो शायद उन्हें महसूस नहीं हुआ या दिखाई नहीं दिया।’’

बीजू जनता दल के राज्यसभा सदस्य रहे टिर्की ने कहा, ‘‘ऐसे में जब पूरी दुनिया कोरोना महामारी से जूझ रही है और सारे देश एक दूसरे की मदद कर रहे हैं , उनके इस तरह के बयान अप्रासंगिक और समझ से परे हैं । हो सकता है कि राजनीति में प्रवेश के लिये वे यह सब कह रहे हों लेकिन इससे उन्होंने सम्मान ही खोया है।’’