लीड्स: आईसीसी विश्व कप-2019 अपने चरम पर है. शनिवार को भारत ने श्रीलंका पर रोहित शर्मा और केएल राहुल की धमाकेदार शतकीय पारी की बदौलत जीत दर्ज की. वहीं, शनिवार को ही हुए एक अन्य लीग मैच में साउथ अफ्रीका ने ऑस्ट्रेलिया को हरा दिया. साउथ अफ्रीका वर्ल्ड कप से पहले ही बाहर हो चुका है, जबकि ऑस्ट्रेलिया सेमीफाइनल में इससे पहले ही जगह पक्की कर चुका है, लेकिन मैच हारने पर वह पॉइंट्स की सूची में दूसरे स्थान पर पहुंच गया. वहीं, भारत श्रीलंका को हराकर नंबर एक पायदान पर काबिज हो गया है.

श्रीलंका पर जीत के साथ ही भारत के 15 पॉइंट हैं. ऑस्ट्रेलिया 14 पॉइंट्स के साथ दूसरे नंबर पर है, जबकि इंग्लैंड 12 पॉइंट्स के साथ तीसरे व न्यूजीलैंड 11 अंकों के साथ चौथे स्थान पर है. सेमीफाइनल की तस्वीर साफ़ हो चुकी है. यही टीमें सेमीफाइनल में भिड़ने जा रही हैं. भारत का 9 जुलाई दिन मंगलवार को न्यूजीलैंड से सेमीफाइनल मुकाबला होगा. जबकि दूसरा सेमीफाइनल ऑस्ट्रेलिया-इंग्लैंड के बीच 11 जुलाई दिन गुरुवार को खेला जाएगा. न्यूजीलैंड अपना पिछला लीग मैच इंग्लैंड से हार गया था. भारतीय टीम आश्वस्त है कि वह न्यूजीलैंड को परास्त कर फाइनल में पहुंचेगी. और फाइनल में उसका सामना ऑस्ट्रेलिया या इंग्लैंड से होगा. फाइनल मुकाबला 14 जुलाई को खेला जाएगा. भारत को वर्ल्ड कप खिताब का प्रबल दावेदार माना जा रहा है.

आईसीसी विश्व कप-2019 के लीग दौर में भारत अब तक 9 में से 7 मैच जीत चुका है. बेहतरीन प्रदर्शन करने वाली भारतीय टीम के कप्तान विराट कोहली ने कहा है कि उन्होंने लीग दौर में 7-1 के स्कोर के बारे में नहीं सोचा था. भारत को लीग दौर में सिर्फ एक हार इंग्लैंड से मिली जबकि सात मैच में उसे जीत हासिल हुई. न्यूजीलैंड के खिलाफ एक मैच उसका बारिश के कारण धुल गया था.

लीग दौर के आखिरी मैच में शनिवार को भारत ने श्रीलंका को सात विकेट से हरा दिया. मैच के बाद कोहली ने कहा, “हम अच्छी क्रिकेट खेलना चाहते थे लेकिन हमने 7-1 की उम्मीद नहीं की थी. भारत के लिए इस तरह से एक साथ होकर खेलना सम्मान की बात है. सेमीफाइनल के लिए लगभग सभी चीजें तय हो गई हैं, लेकिन हम एक ही तरह की टीम नहीं बनना चाहते. हमें अगले दिन फिर शुरुआत करनी होगी और शानदार प्रदर्शन करना होगा.”

सेमीफाइनल में भिड़ने वाली टीम को लेकर कोहली ने कहा, “हमारे लिए विपक्षी टीम मायने नहीं रखती क्योंकि अगर हम अच्छा नहीं खेलेंगे तो हर कोई हमें हरा सकता है और हम अच्छा खेलेंगे तो हम किसी को भी हरा सकते हैं.”