मैनचेस्टर: भारतीय कप्तान विराट कोहली ने 11 साल पहले अंडर-19 विश्वकप के सेमीफाइनल में न्यूजीलैंड के कप्तान केन विलियमसन का विकेट लिया था लेकिन मौजूदा आईसीसी विश्व कप में मंगलवार यानी आज खेले जाने वाले सेमीफाइनल के पहले मुकाबले में ऐसा करने की उनकी कोई योजना नहीं है. इस पर कप्तान कोहली का कहना है कि वह न्यूजीलैंड के अपने समकक्ष को इस बारे में याद जरूर दिलवाएंगें. न्यूजीलैंड के कप्तान विलियमसन ने भी उस सेमीफाइनल मुकाबले को याद करते हुए कहा कि उन्हें हमेशा से पता था कि विराट कोहली महान खिलाड़ी बनेंगे. मलेशिया में 2008 में खेले गये अंडर-19 विश्व कप में भी कोहली और विलियमसन अपनी-अपनी टीमों का नेतृत्व कर रहे थे और मध्यम तेज गति से कामचलाऊ गेंदबाजी करने वाले कोहली ने उस मैच में विलियमसन का विकेट लिया था जो स्टंप आउट हुए थे.

भारतीय टीम इस मुकाबाले को जीतने के बाद फाइनल में दक्षिण अफ्रीका को शिकस्त देकर चैम्पियन बनी थी. मंगलवार को दोनों टीमों के बीच होने वाले सेमीफाइनल मुकाबले की पूर्व संध्या पर जब कोहली से उस मैच में विलियमसन के विकेट के बारे में पूछा गया तो उन्हें इसके बारे में याद नहीं था. भारतीय कप्तान ने सवालिया अंदाज में कहा, ‘‘मैंने केन (विलियमसन) का विकेट लिया था? मैंने ऐसा किया था? मुझे नहीं पता कि यह फिर से संभव है या नहीं.’’ विलियमसन से जब इस बारे में पूछा गया तो उनके चेहरे पर भी हंसी आ गयी. उन्होंने हंसते हुए कहा, ‘‘सच में, ये कैसे हुआ. मुझे याद है उस समय वह हरफनमौला थे लेकिन उन्होंने हाल के दिनों में गेंदबाजी नहीं की है.’’

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कोहली ने कहा, ‘‘कल जब मैं विलियमसन से मिलूंगा तो उन्हें याद दिलाउंगा (विलियमसन को आउट करने के बारे में). मुझे उम्मीद है कि उसे भी याद होगा. यह जानना शानदार है कि अंडर-19 विश्व कप के 11 वर्ष बाद हम राष्ट्रीय टीमों का नेतृत्व कर रहे हैं.’’ तीस साल के भारतीय कप्तान ने कहा, ‘‘हमने इसके बारे में पहले भी बात की है. हमारी और उनकी टीम के अलावा दूसरी टीमों में भी उस विश्व कप (अंडर-19) के कई खिलाड़ियों ने राष्ट्रीय टीम का प्रतिनिधित्व किया है और अभी भी खेल रहे हैं. यह देखना काफी अच्छा है.’’

कोहली ने कहा, ‘‘यह अच्छी यादें हैं और ऐसा फिर से हो रहा है. यह जानकर दोनों को अच्छा लगेगा. ना तो मैंने ना ही उन्होंने सोचा होगा कि एक बार फिर से ऐसा होगा, लेकिन यह बहुत अच्छी चीज है.’’ कोहली को विलियमसन की प्रतिभा के बारे में 2008 में हुए अंडर-19 विश्व कप से एक साल पहले ही पता चल गया था. भारतीय कप्तान ने कहा, ‘‘मुझे याद है 2007 में हमारी टीम न्यूजीलैंड गयी थी. हम अंडर-19 टेस्ट मैच खेल रहे थे और उन्होंने हमारे एक तेज गेंदबाज के खिलाफ बैकफुट पर शानदार शाट खेला. मैं स्लिप में क्षेत्ररक्षण कर रहा था जहां मैंने साथ खड़े खिलाड़ी को कहा था, ‘ मैंने किसी को इतना अच्छा शाट लगाते नहीं देखा है.’ वह हमेशा से शानदार खिलाड़ी रहे हैं. आप हमारी अंडर-19 टीम का दौरा और फिर विश्व कप को देख सकते हैं, वह उनके लिए खास खिलाड़ी हैं.’’

विलियमसन ने भी भारतीय कप्तान की तारीफ करते हुए कहा, ‘‘ वह शुरूआत से ही कमाल के खिलाड़ी रहे हैं. हमने लगभग एक ही उम्र से एक दूसरे के खिलाफ खेल रहे हैं. अंतरराष्ट्रीय क्रिकेट में भी हमने कम उम्र में शुरूआत की, फिर आईपीएल और दूसरे टूर्नामेंट में एक दूसरे के खिलाफ खेले.’’

मौजूदा विश्व कप में विलियमसन की बल्लेबाजी के महत्व को ऐसे भी देखा जा सकता है कि उन्होंने अब तब 481 रन बनाये है जो टीम के रनों का 29 प्रतिशत है. इसमें दक्षिण अफ्रीका और वेस्टइंडीज के खिलाफ खेली गयी मैच विजयी पारी भी शामिल है. भारतीय कप्तान ने कहा, ‘‘हमें हमेशा से पता था कि उनमें विशेष क्षमता है. वह हर मैच में योगदान दे रहे हैं और टीम को नियंत्रित कर रहे हैं. रोस टेलर के साथ वह टीम के मुख्य खिलाड़ी हैं जिन्होंने निरंतर प्रदर्शन किया है.’’