बर्मिघमः दक्षिण अफ्रीका पर मिली जीत के साथ टूर्नामेंट में अपना वजूद बनाये रखने वाली पाकिस्तानी टीम को विश्व कप में ‘करो या मरो’ के मुकाबले में बुधवार को शानदार फार्म में चल रही न्यूजीलैंड से खेलना है. चिर प्रतिद्वंद्वी भारत से हारने के बाद जबर्दस्त आलोचना झेल रही पाकिस्तानी टीम ने दक्षिण अफ्रीका को पिछले मैच में 49 रन से हराया. उसकी आगे की राह हालांकि आसान नहीं है.

पाकिस्तान दो जीत और तीन हार के बाद छह मैचों में पांच अंक लेकर सातवें स्थान पर है. सरफराज अहमद और उनकी टीम को अब न सिर्फ बाकी तीनों मैच जीतने होंगे बल्कि दूसरे मैचों के नतीजे भी अनुकूल आने की दुआ करनी होगी. पाकिस्तान के आक्रमण की धुरी तेज गेंदबाज मोहम्मद आमिर रहे हैं जिन्होंने 15 विकेट चटकाये हैं. दूसरे छोर से हालांकि उन्हें सहयोग नहीं मिल सका.

पहले मैच के बाद बाहर किये गए बायें हाथ के बल्लेबाज हारिस सोहेल ने पिछले मैच में वापसी करके 59 गेंद में 89 रन बनाये. शादाब खान और वहाब रियाज ने पिछले मैच में तीन-तीन और आमिर ने दो विकेट लिये. इस मैच में गेंदबाज और बल्लेबाज मिलकर अच्छा प्रदर्शन करने में कामयाब रहे लेकिन पाकिस्तान की फील्डिंग अब तक बहुत लचर रही है.

कप्तान सरफराज ने कहा, ‘हमें फील्डिंग पर मेहनत करनी होगी . हमने कई कैच गंवाये. अब सभी तीन मैच हर हालत में जीतने हैं.’ दूसरी ओर न्यूजीलैंड अभी तक अपराजेय रही है और अंक तालिका में शीर्ष पर काबिज है. कप्तान केन विलियमसन ने मोर्चे से अगुवाई करके टीम के संकटमोचक की भूमिका निभाई है. दक्षिण अफ्रीका और वेस्टइंडीज के खिलाफ उन्होंने शतक लगाकर टीम को जीत दिलाई.

रोस टेलर ने भी रन बनाये हैं लेकिन कोलिन मुनरो और मार्टिन गुप्टिल अभी तक नहीं चले हैं. गेंदबाजी में ट्रेंट बोल्ट और लोकी फर्ग्युसन भी अच्छे फार्म में हैं. उनके अलावा जिम्मी नीशाम और कोलिन डि ग्रांडहोमे भी हरफनमौला के रूप में उपयोगी साबित हुए हैं. न्यूजीलैंड की टीम निर्धारित समय में ओवर पूरे करने में नाकाम रही है और एक मैच में और अगर ऐसा रहताहै तो विलियमसन पर निलंबन लग सकता है.

टीमें:
पाकिस्तान: सरफराज अहमद (कप्तान), फखर जमां, इमाम उल हक, बाबर आजम, हारिस सोहेल, हसन अली, शादाब खान, मोहम्मद हफीज, मोहम्मद हसनैन, शाहीन शाह अफरीदी, वहाब रियाज, मोहम्मद आमिर, शोएब मलिक, इमाद वसीम, आसिफ अली.

न्यूजीलैंड: केन विलियमसन (कप्तान), मार्टिन गुप्टिल, मैट हेनरी, टाम लाथम, कोलिन मुनरो,जिम्मी नीशाम, हेनरी निशोल्स, मिशेल सेंटनेर, ईश सोढी, ट्रेंट बोल्ट, कोलिन डि ग्रांडहोमे, लोकी फर्ग्युसन, टिम साउदी, रोस टेलर, टाम ब्लंडेल.