चेस्टर ली स्ट्रीट: ड्वेन प्रिटोरियस की अगुवाई में तेज गेंदबाजों के शानदार प्रदर्शन से दक्षिण अफ्रीका ने विश्व कप मैच में शुक्रवार को यहां श्रीलंका को 49.3 ओवर में 203 रन पर समेट दिया. प्रिटोरियस ने दस ओवर में 25 रन देकर तीन विकेट लिये. क्रिस मौरिस (46 रन देकर तीन) और कैगिसो रबाडा (36 रन देकर दो) ने उनका अच्छा साथ दिया. एंडिल फेलुकवायो और जेपी डुमिनी को एक . एक विकेट मिला. श्रीलंका के अधिकतर बल्लेबाजों ने अच्छी शुरुआत की लेकिन वे उसे बड़े स्कोर में नहीं बदल पाये.

 

दक्षिण अफ्रीका पहले ही सेमीफाइनल की दौड़ से बाहर हो चुका है लेकिन श्रीलंका के लिये यह महत्वपूर्ण मैच है जिसके छह मैचों में अभी छह अंक हैं. पिछले सप्ताह इंग्लैंड को हराकर विश्व कप की सेमीफाइनल की दौड़ को रोचक बनाने वाले श्रीलंका के लिये आज शुरू से कुछ भी अच्छा नहीं रहा. पहले उसकी टीम टास हार गयी और उसके बाद उसने पहली गेंद पर कप्तान दिमुथ करूणारत्ने का विकेट गंवा दिया जिन्हें कैगिसो रबाडा ने दूसरी स्लिप में कैच कराया. इसके बाद कुसाल परेरा (30) और अविष्का फर्नांडो (30) ने सकारात्मक बल्लेबाजी और स्कोर एक विकेट पर 67 रन पर ले गये. प्रिटोरियस ने यहीं से श्रीलंका को तीन करारे झटके दिये. फर्नांडो ने दसवें ओवर में गलत टाइमिंग से शाट खेलकर अपना विकेट गंवाया जबकि कुसाल परेरा ने प्रिटोरियस की गेंद अपने विकेटों पर खेली जिससे स्कोर तीन विकेट पर 72 रन हो गया.

श्रीलंकाई पारी को संवारने का जिम्मा अब कुसाल मेंडिस (23) और एंजेला मैथ्यूज (11) के कंधों पर था. प्रिटोरियस ने मैथ्यूज को ज्यादा देर तक नहीं टिकने दिया जबकि क्रिस मौरिस ने खतरनाक दिख रहे कुसाल मेंडिस की गिल्लयां बिखेरी. मौरिस ने जीवन मेंडिस (18) की पारी भी लंबी नहीं खिंचने दी. इस बीच जेपी डुमिनी ने धनंजय डिसिल्वा (24) को बोल्ड किया जो रिवर्स करने में चूक गये थे. तिसारा परेरा (21) ने स्ट्राइक रोटेट करने पर ध्यान दिया लेकिन जब उन्होंने एंडिल फेलुकवायो पर लंबा शाट खेलने की कोशिश की तो रबाडा ने सीमा रेखा पर शानदार कैच लेकर उनके इरादों पर पानी फेर दिया. इसुरू उदाना (17) दोहरे अंक में पहुंचने वाले श्रीलंका के आठवें बल्लेबाज थे.