नई दिल्ली.  डिफेंडिंग चैंपियन भारत 18 अक्टूबर से होने वाली एशियाई चैंपियन्स ट्राफी में खिताब के लिए महाद्वीप की टॉप टीमों से भिड़ेगा, जिसमें एशियाई खेलों का स्वर्ण पदक विजेता जापान, पाकिस्तान, मलेशिया और कोरिया भी शामिल हैं.

नई विश्व रैंकिंग में पांचवें स्थान पर काबिज भारत टूर्नामेंट में हिस्सा ले रही टीमों में सर्वश्रेष्ठ रैंकिंग वाली टीम है, जबकि जापान की रैंकिंग 16 है. मलेशिया, पाकिस्तान और कोरिया की विश्व रैंकिंग क्रमश: 12वीं, 13वीं और 14वीं है. ओमान की टीम भी इस टूर्नामेंट में हिस्सा ले रही है.

दो साल में होने वाली यह प्रतियोगिता पहला बड़ा हॉकी टूर्नामेंट है जो मस्कट में आयोजित किया जा रहा है. यह इस टूर्नामेंट का पांचवां सीजन है जो 10 दिन चलेगा.

एएचएफ अध्यक्ष प्रिंस अब्दुल्ला अहमद शाह ने कहा, ‘‘एएचएफ को यह घोषणा करते हुए खुशी है कि इस प्रतिष्ठित प्रतियोगिता की ट्राफी मस्कट में 16 अक्टूबर को पेश की जाएगी. टूर्नामेंट में कड़ा मुकाबला होने की उम्मीद है.’’