मेलबर्न: भारत और ऑस्ट्रेलिया के बीच जारी टेस्ट सीरीज जुबानी जंग में बदलती जा रही है. तभी तो मेजबान टीम के कप्तान टिम पेन ने सोमवार को कहा कि वह टेस्ट श्रृंखला में भारतीय कप्तान विराट कोहली के साथ टक्कर का लुत्फ उठा रहे हैं और मेलबर्न में बाक्सिंग डे मैच में ‘कड़ा और चुनौतीपूर्ण’ क्रिकेट खेलने के लिए तैयार हैं. पर्थ में दूसरे टेस्ट में इन दोनों खिलाड़ियों के बीच काफी बहस हुई थी जिसके बाद मैदानी अंपायर को भी हस्तक्षेप करना पड़ा था. आस्ट्रेलिया ने यह मैच जीतकर चार मैचों की श्रृंखला 1-1 से बराबर की थी.

पेन ने कहा कि वह समझ सकते हैं कि कोहली कभी हारना पसंद नहीं करते. पेन ने ‘हेराल्ड सन’ में लिखे कालम में कहा, ‘दूसरे टेस्ट में कोहली के साथ मेरी भिड़ंत को काफी तूल दिया गया और पिछले कुछ वर्षों में जब मैं अंतरराष्ट्रीय क्रिकेट नहीं खेल रहा होता तब वह ऐस व्यक्ति हैं जिसे खेलते हुए देखना मुझे पसंद है.’’ उन्होंने कहा, ‘‘अब मैदान पर उनके साथ टेस्ट श्रृंखला में टक्कर लेना ऐसी चीज है जिसका मैं लुत्फ उठा रहा हूं.’

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पेन ने कहा कि वह कोहली से बिलकुल भी नाराज नहीं हैं. उन्होंने कहा, ‘विराट ऐसा व्यक्ति है जो अपना सब कुछ झोंकने को तैयार रहता है और सभी पेशेवर खिलाड़ियों की तरह उसे भी हारने से नफरत है.’

आस्ट्रेलियाई कप्तान ने कहा, ‘विराट जिस तरह खेलता है मुझे वह पसंद है. मैं उसे निजी तौर पर नहीं जानता लेकिन हमेशा उसे पसंद किया है- एक खिलाड़ी के रूप में उसका कौशल ही नहीं बल्कि वह जिस जज्बे और आक्रामकता के साथ खेलता है उसे भी उन्होंने पसंद किया. लोग इसे देखना पसंद करते हैं और वह प्रशंसकों को मैदान में खींचकर लाता है.’

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इस बीच आस्ट्रेलिया के कोच जस्टिन लैंगर ने कहा है कि आलराउंडर मिशेल मार्श एमसीजी पर होने वाले बाक्सिंग टेस्ट के लिए टीम में वापसी की दौड़ में बने हुए हैं. उन्होंने कहा, ‘एक बेहद संतुलित टीम में आपके पास ऐसा खिलाड़ी होना चाहिए जो कुछ ओवर फेंक सके इसलिए संभवत: एडीलेड और पर्थ के समान नहीं होने वाले विकेट पर वह महत्वपूर्ण हो सकता है.’