भारत के टेस्ट उप कप्तान अजिंक्य रहाणे को रोहित शर्मा जैसे प्रतिभाशाली बल्लेबाज को बाहर बैठते देखना अच्‍छा नहीं लगता लेकिन उन्हें पूरा विश्वास है कि मुंबई का उनका यह साथी लंबी अवधि के प्रारूप में सलामी बल्लेबाज के रूप में सफल होगा।

वेस्टइंडीज के खिलाफ सीरीज में रहाणे और हनुमा विहारी ने मध्यक्रम में अच्छा प्रदर्शन करके अपनी जगह पक्की कर ली जिससे टीम प्रबंधन रोहित को दक्षिण अफ्रीका के खिलाफ आगामी टेस्ट सीरीज में सलामी बल्लेबाज के रूप में उतारना चाहता है।

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रहाणे से रोहित की नयी भूमिका के बारे में पूछा गया तो उन्होंने सीधा जवाब नहीं दिया। रहाणे ने एक प्रचार कार्यक्रम के दौरान कहा, ‘‘आप वास्तव में जवाब चाहते हो। मुझे अभी पता नहीं है कि रोहित पारी का आगाज करेगा। अगर ऐसा होता है तो मुझे उसके लिये खुशी होगी। मैंने वेस्टइंडीज में भी कहा था कि रोहित जैसे विशिष्ट प्रतिभा के धनी बल्लेबाज को बाहर बैठे हुए देखना अच्छा नहीं लगता।’’

रोहित ने अब तब 27 टेस्ट मैचों में तीन शतक लगाये हैं। कुछ एक्‍सपर्ट्स का मानना है कि रोहित की बेपरवाह बल्लेबाजी उनकी नाकामी का कारण रही है लेकिन रहाणे की सोच इससे इतर है।

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रहाणे ने कहा, ‘‘उसने बहुत मेहनत की है और अगर उसे मौका मिलता है तो मुझे पूरा विश्वास है कि वह अच्छा प्रदर्शन करेगा। हम सभी जानते हैं कि वह विशिष्ट प्रतिभा का धनी खिलाड़ी है। टेस्ट क्रिकेट पूरी तरह से मानसिकता से जुड़ा खेल है। टेस्ट क्रिकेट में अगर दो गेंदबाज अच्छी गेंदबाजी कर रहे हैं तो आपको उन्हें सम्मान देना होता है और उसके बाद अपना नैसर्गिक खेल खेलना चाहिए।’’