नई दिल्ली : लोकेश राहुल ने टीम इंडिया के साथी हार्दिक पांड्या की सराहना करते हुए कहा है कि इस ऑलराउंडर को टीम के लिए अतिरिक्त जिम्मेदारी लेने में खुशी होती है. मंगलवार को बांग्लादेश के खिलाफ अभ्यास मैच में शतक के साथ दक्षिण अफ्रीका के खिलाफ विश्व कप के पहले मैच में चौथे स्थान पर अपनी जगह सुनिश्चित करने वाले राहुल ने कहा कि पिछले दो साल में क्रिकेटर के रूप में हार्दिक ने काफी प्रगति की है.

राहुल ने बांग्लादेश के खिलाफ अभ्यास मैच के बाद कहा, ‘‘तेज गेंदबाजी ऑलराउंडर होने के कारण वह टीम के ढांचे में अहम भूमिका निभाता है, फिर चाहे प्रारूप कोई भी हो. उसके पास कौशल है और सभी को यह बात पता है. लेकिन अब उसे इस कौशल का इस्तेमाल किया है और पिछले दो साल में काफी प्रगति की है.’’

कुछ समय पहले ही राहुल और पांड्या एक लोकप्रिय टीवी कार्यक्रम में महिलाओं के प्रति विवादास्पद टिप्पणी के कारण विवादों में घिर गए थे. इन दोनों को 30 मई से शुरू हो रहे विश्व कप में भारत के लिए महत्वपूर्ण माना जा रहा है.

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डेथ ओवरों में बल्ले से ही नहीं बल्कि तेज गेंदबाज के रूप में भी टीम में हार्दिक की भूमिका अहम होगी. राहुल का मानना है कि इस ऑलराउंडर के लिए टूर्नामेंट सफल रहेगा. उन्होंने कहा, ‘‘टेस्ट क्रिकेट में फॉर्म की बात करें तो उसने इंग्लैंड में अच्छा किया और केपटाउन में भी दक्षिण अफ्रीका के खिलाफ 90 रन बनाए. दबाव में उसने टीम के लिए अच्छा प्रदर्शन किया है. वह ऐसा खिलाड़ी है जिससे टीम काफी उम्मीद कर सकती है और उसने हमेशा जिम्मेदारी निभाई है.’’

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राहुल ने कहा, ‘‘हार्दिक को कोई भी भूमिका दीजिए और वह इसे खुशी से स्वीकार करता है. वह अपनी टीम के लिए प्रदर्शन करना चाहता है और अपना सब कुछ झोंक देता है. यही उसे वह बनाता है जो वह है. वह मैदान पर हमेशा शत प्रतिशत देता है.’’