आईपीएल में जोरदार प्रदर्शन के बाद अगले महीने वाले दक्षिण अफ्रीका दौरे के लिए पहली बार भारत-ए के लिए चुने गए क्रुनाल पंड्या का सपना है कि वह 2019 के वर्ल्ड कप में अपने छोटे भाई और टीम इंडिया के ऑलराउंडर हार्दिक पंड्या के साथ खेलें. क्रुनाल को पहली बार भारत ए की वनडे टीम के लिए चुना गया है.

भारत- ए के लिए अपना चयन होने के बाद क्रुनाल ने कहा, ‘लक्ष्य भारत के लिए सिर्फ कुछ मैच खेलने का नहीं है बल्कि लंबे समय तक खेलना है. अगर मैं और हार्दिक 2019 के वर्ल्ड कप में भारत के लिए साथ खेल सकें तो ये सपना जैसा होने जैसा होगा. लेकिन अभी मेरा ध्यान भारत-ए के लिए अच्छा करने पर होगा.’

क्रुनाल का भारत-ए में चयन होने के बाद हार्दिक ने उन्हें वेस्टइंडीज से फोन कर बधाई दी. क्रुनाल ने कहा, ‘हार्दिक खुश था. उसने मुझे कॉल किया और कहा कि तुम करीब पहुंच रहे हो. भारत के लिए खेलने के बाद उसे टॉप स्तर के क्रिकेट की जानकारी है, और मैं हमेशा उससे खेल की बारीकियों पर चर्चा करता हूं. भाई से ज्यादा आपका करीबी दोस्त और कोई नहीं हो सकता.’

क्रुनाल और हार्दिक पंड्या आईपीएस के दसवें सीजन में मुंबई इंडियंस टीम की ओर से खेले हैं. क्रुनाल ने आईपीएल में 13 मैचों में 243 रन बनाने के साथ ही 10 विकेट भी झटके. इससे पहले उन्होंने विजय हजारे ट्रॉफी के 50 ओवर के फॉर्मेट में भी शानदार प्रदर्शन किया था. क्रुनाल अब तक 14 लिस्ट ए मैच और 40 टी20 मैच खेल चुके हैं.