भारत के अनुभवी टेनिस खिलाड़ी लिएंडर पेस पहले ही यह घोषणा कर चुके हैं कि पेशवर टेनिस सर्किट में ये उनका आखिरी साल है. पेस शनिवार को बेंगलुरू ओपन के पुरुष युगल फाइनल में हमवतन पूरव राजा और रामकुमार रामनाथन के खिलाफ मुकाबला हार गए जो उनका घरेलू सर्किट में ये अंतिम एटीपी मुकाबला था. कभी ‘इंडियन एक्सप्रेस’ के नाम से विख्यात पेस के पूर्व जोड़ीदार महेश भूपति ने कहा है कि लिएंडर जिस तरीके से खेल रहे हैं उससे वह एक साल और खेल सकते हैं. Also Read - Bengaluru Open: घरेलू कोर्ट पर अंतिम ATP टूर खिताब जीतने से चूके लिएंडर पेस

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ओलंपिक में कांस्य पदक जीतने वाले 46 साल के पेस और भूपति एक साथ खेलते हुए तीन ग्रैंडस्लैम खिताब जीत चुके हैं. बकौल भूपति, ‘वह अभी भी अच्छा खेल रहे हैं. वह बेंगलुरु एटीपी के फाइनल में पहुंचे. अगर वह कुछ और महीने तक अच्छा खेलना जारी रखते है तो एक और साल खेलने पर विचार कर सकते है. मुझे लगता है कि वह जिस तरह से खेल रहे है, उन्हें तब तक खेलना चाहिए जब तक वह खेल सकते है.’ Also Read - 2 साल बाद कोर्ट पर उतरीं 'सुपरमॉम' सानिया मिर्जा, बोलीं- खुद पर भरोसा हो तो कुछ भी नामुमकिन नहीं

भूपति से जब पूछा गया कि क्या पेस टोक्यो ओलंपिक की टीम में जगह बना सकते है तो उन्होंने कहा, ‘इसके लिए दावेदारी में चार-पांच खिलाड़ी है. हमें अंतिम तारीख (जून के आखिर में) तक इंतजार करना होगा.’ पेस को अगर टोक्यो ओलंपिक में देश का प्रतिनिधित्व करने का मौका मिलता है तो यह रिकॉर्ड 8वां मौका होगा जब वह इस प्रतियोगिता में खेलेंगे.

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अपने आखिरी घरेलू मुकाबले के बाद पेस ने फैंस को शुक्रिया कहा, उन्हें ऑटोग्राफ दिए और तस्वीरें खिंचवाई. इस दौरान वह काफी भावुक दिखे. पेस ने अपने 30 साल के करियर में 44 डेविस कप के मुकाबले जीते.