नई दिल्ली : किंग्स इलेवन पंजाब के कोच माइक हेसन ने निकोलस पूरन की तुलना वेस्टइंडीज के साथी क्रिस गेल से की है. लेकिन यह युवा खिलाड़ी अपना सर्वश्रेष्ठ प्रदर्शन कर आईपीएल में अपने 4.2 करोड़ रूपये के मूल्य को उचित ठहराना चाहता है. इस 23 साल के खिलाड़ी ने 2015 में गंभीर कार दुर्घटना से वापसी की और वह पिछले 12 महीने में अपने प्रदर्शन से छोटे प्रारूप में अब काफी अहम खिलाड़ी बन गये हैं. उन्होंने पांच महीने पहले चेन्नई में भारत के खिलाफ टी20 अंतरराष्ट्रीय मैच में 25 गेंद में 53 रन की पारी खेली थी.

हेसन ने हाल में उसे ‘युवा गेल’ कहा था और अब उनसे काफी उम्मीदें लगी हुई हैं लेकिन पूरन दबाव महसूस नहीं कर रहे हैं. इस बांये हाथ के विकेटकीपर बल्लेबाज ने गेल से तुलना के बारे में पूछे जाने पर कहा, ‘‘अभी तक कोई दबाव नहीं है. कोई भी टूर्नामेंट अच्छा करने का मौका होता है. मैं नयी टीम में हूं और अपना सर्वश्रेष्ठ करना चाहता हूं. ईमानदारी से कहूं तो मैं जितना सर्वश्रेष्ठ कर सकूं, उतना करना चाहूंगा.’’

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उन्होंने कहा, ‘‘अभी तक सफर शानदार रहा है. हर कोई अच्छी तरह से घुल मिल रहा है. गेल जैसे खिलाड़ी का टीम में साथी होना शानदार है. मैंने बीते समय में उनके खेलने के तरीके को देखा है और इस टूर्नामेंट में वैसा ही करने को बेताब हूं.’’

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गौरतलब है कि पूरन युवा खिलाड़ी होने के साथ-साथ प्रतिभाशाली भी हैं. हालांकि अभी उनके पास इंटरनेशनल मैचों का ज्यादा अनुभव नहीं है. पूरन ने 11 टी-20 इंटरनेशनल मैचों में 218 रन बनाए हैं. जबकि लिस्ट ए और फर्स्ट क्लास मैचों में भी शानदार प्रदर्शन कर चुके हैं. उन्होंने लिस्ट ए में 492 रन और फर्स्ट क्लास में 143 रन बनाए हैं.