नई दिल्लीः भारतीय महिला हाकी कप्तान रानी रामपाल ने रविवार को कहा कि वह सरकार द्वारा देश के चौथे सबसे बड़े नागरिक पुरस्कार पद्म श्री के लिये चुने जाने से सम्मानित महसूस कर रही हैं. रानी उन आठ खिलाड़ियों में शामिल हैं जिन्हें शनिवार को देश के 71वें गणतंत्र दिवस की पूर्वसंध्या पर पद्म पुरस्कारों के लिये चुना गया. रानी सहित छह खिलाड़ियों को पद्म श्री से नवाजा जायेगा.

पच्चीस साल की इस खिलाड़ी ने ट्वीट किया, ‘‘मैं अपने देश के सबसे बड़े नागरिक पुरस्कार में से एक के लिए चुने जाने से सम्मानित महसूस कर रही हूं, मैं इस पुरस्कार को पूरी टीम और सहयोगी स्टाफ को समर्पित करती हूं. किरेन रीजीजू, हाकी इंडिया, कोच बलदेव सर, परिवार, दोस्तों और प्रशंसकों की शुक्रगुजार हूं जिन्होंने हमेशा मेरा समर्थन किया. ’’

खेल मंत्री रीजीजू ने कहा, ‘‘रानी रामपाल प्रतिष्ठित पद्म श्री के लिये चुने जाने के लिये बधाई. आपने पूरी युवा भारतीय पीढ़ी को प्रेरित किया है. आपके प्रयास भारतीय हाकी को नये स्तर तक ले जाएंगे. मुझे आपकी उपलब्धियों पर गर्व है. ’’ छह बार की विश्व चैम्पियन एम सी मेरीकोम को देश का दूसरा सबसे बड़ा नागरिक पुरस्कार दिया जायेगा जबकि विश्व चैम्पियन शटलर पी वी सिंधू को पद्म भूषण मिलेगा.

क्रिकेटर जहीर खान, पूर्व पुरूष हाकी कप्तान एम पी गणेश, शीर्ष निशानेबाज जीतू राय, पूर्व भारतीय महिला फुटबाल टीम की कप्तान ओइनम बेम्बेम देवी और तीरंदाज तरूणदीप राय को पद्म श्री दिया जाएगा.