नई दिल्लीः राजस्थान रॉयल्स के लेग-स्पिनर श्रेयस गोपाल के लिए दो अप्रैल का दिन यादगार है क्योंकि इसी दिन उन्होंने रॉयल चैलेंजर्स बैंगलोर के खिलाफ इंडियन प्रीमियर लीग (आईपीएल) के एक मैच में तीन विकेट चटकाए थे जिसमें विराट कोहली, अब्राहम डिविलियर्स और शिमरोन हेटमायर शामिल थे. गोपाल की दमदार गेंदबाजी ने राजस्थान को सात विकेट से अहम जीत भी दिलाई थी.

गोपाल ने माना कि इस दिग्गज खिलाड़ियों को आउट करने के लिए किसी प्रकार की योजना नहीं बनाई जा सकती बल्कि गेंदबाज को अपनी किश्मत के भरोसे रहना होता है. गोपाल ने कहा, “उनके लिए (कोहली और डिविलियर्स) कोई खास योजना नहीं बनाई थी. आप ऐसे महान बल्लेबाजों के लिए कोई योजना नहीं बना सकते. मैं बस एक गुगली फेंकना चाहता था और इसे जितना संभव हो उतनी सटीक गेंदबाजी करना चाहता था. वह गेंद की लाइन पकड़ने में गलती कर बैठे और मैं भाग्यशाली था कि उनका विकेट लेने में कामयाब हो पाया.”

इस संस्करण में गोपाल का प्रदर्शन दमदार रहा है और उन्होंने अब तक आठ विकेट अपने नाम किए हैं. इस दौरान उनकी इकनॉमी भी महज 6.60 की रही है. गोपाल ने कहा, “इसका कोई रहस्य नहीं है. मुझे बस इस बात की खुशी है कि पिछले एक साल में की गई मेरी मेहनत बेकार नहीं गई. एक टीम के रूप में हमें जिस तरह का परिणाम मिल रहा है, उसके बावजूद व्यक्तिगत रूप से मै सीजन की शुरुआत से ही अच्छा प्रदर्शन कर रहा हूं और मैं इसे आगे भी जारी रखने एवं बेहतर करने की कोशिश करुं गा.”

उन्होंने अपना करियर एक मध्यक्रम के बल्लेबाज के रूप में शुरू किया था और फिर एक स्पिन एक गेंदबाज बने. इस बारे में गोपाल ने कहा, “मैंने इसके बारे में कोई योजना नहीं बनाई थी. मैंने बचपन में अधिक गेंदबाजी नहीं की, लेकिन स्कूल क्रिकेट में जब हमारी टीम अच्छी नहीं थी तब मुझे गेंदबाजी करनी पड़ती थी. इसलिए, मैंने बल्ले और गेंद दोनों से अपना योगदान देना जारी रखा.”

गोपाल ने कहा, “आपके पास दोनों चीजों का होना हमेशा फायदा पहुंचाता है क्योंकि इससे आपको टीम में अपना योगदान का अधिक मौका मिलता है.” राजस्थान में फिलहाल, जोस बटलर, स्टीव स्मिथ एवं बेन स्टोक्स जैसे कई बड़े हरफनमौला खिलाड़ी हैं और गोपाल ने माना कि उनकी मौजूदगी से युवाओं को बहुत-कुछ सीखने को मिला है.

गोपाल ने कहा, “वे वर्तमान में दुनिया के सर्वश्रेष्ठ क्रिकेटरों में शामिल हैं. स्टीव सबसे खतरनाक बल्लेबाजों में से एक है, बटलर सीमित ओवरों के क्रिकेट में सर्वश्रेष्ठ हैं और स्टोक्स एक महान ऑलराउंडर हैं. वह जिस तरह की क्रिकेट खेलते हैं, मैं उसे समझे और फिर मैदान पर उनके विचारों को अमल में लाने का प्रयास करता हूं.”