कोलकाता: दिग्गज बल्लेबाज वीवीएस लक्ष्मण की 281 रन की पारी भले ही इतिहास का हिस्सा बन गई हो, लेकिन पूर्व भारतीय कप्तान सौरव गांगुली ने कहा है कि इस पारी ने असल में उनका करियर बचाया था.

मैच फिक्सिंग प्रकरण से परेशान भारतीय क्रिकेट 21वीं सदी की शुरुआत में मुश्किल दौर से गुजर रहा था, जब सौरव गांगुली को टीम की कमान सौंपी गई. ऑस्ट्रेलिया के खिलाफ 2001 की सीरीज में मुंबई में हार के बाद भारतीय टीम 0-1 से पीछे थी और कोलकाता टेस्ट में उसे फॉलोआन खेलने के लिए कहा गया था. लेकिन लक्ष्मण की 281 और राहुल द्रविड़ की 180 रन की पारी और दोनों के बीच पांचवें विकेट की 376 रन की साझेदारी से भारत 171 रन की यादगार जीत दर्ज करने में सफल रहा. इस हार के साथ स्टीव वा की टीम का रिकॉर्ड लगातार 16 जीत का अभियान भी थम गया था.

हैदराबाद के लक्ष्मण ने जब अपनी आत्मकथा लिखने का फैसला किया तो किताब के शीर्षक ‘281 एंड बियॉन्ड’ के लिए उन्हें अधिक सोच विचार नहीं करना पड़ा. गांगुली ने हालांकि मजाकिया लहजे में कहा कि वह शीर्षक से निराश हैं. किताब के कोलकाता चरण के विमोचन के दौरान गांगुली ने कहा, ‘‘मैंने एक महीना पहले लक्ष्मण को एमएमएस किया था लेकिन उसने जवाब नहीं दिया. मैंने उसे कहा था कि यह उपयुक्त शीर्षक नहीं है. इसका शीर्षक होना चाहिए ‘281 एंड बियॉन्ड और डेट सेव्ड सौरव गांगुली करियर.’’

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उन्होंने कहा, ‘‘मैंने इस शीर्षक का विरोध किया था क्योंकि अगर वह 281 रन नहीं बनाता तो हम टेस्ट हार जाते और मैं दोबारा कप्तान नहीं बनता.’’ टेस्ट क्रिकेट में सफल करियर के बावजूद लक्ष्मण का सीमित ओवरों का करियर आगे नहीं बढ़ पाया और वह सिर्फ 86 वनडे मैच खेल पाए. लक्ष्मण को 2003 विश्व कप के लिए दक्षिण अफ्रीका जाने वाली टीम से बाहर कर दिया गया था.

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गांगुली ने हालांकि कहा कि शायद यह गलती थी. उन्होंने कहा, ‘‘लक्ष्मण ऐसा खिलाड़ी था जो सभी प्रारूपों में अच्छा कर सकता था. शायद यह गलती थी. एक कप्तान के रूप में आप फैसला करते हैं और ऐसी चीजें होती हैं तो शायद सही या गलत नहीं हों.’’ इसे अपने करियर का सबसे बुरा चरण करार देते हुए लक्ष्मण ने कहा कि जब वह अपने दोस्तों के बाद छुट्टी पर अमेरिका गए तो उन्होंने असल में खेल छोड़ने का मन बना लिया था. उन्होंने कहा, ‘‘लेकिन इसके बाद मैंने महसूस किया कि मैं विश्व कप खेलने के लिए क्रिकेटर नहीं बना हूं बल्कि खेल के लिए बना हूं. यह बचकाना था.’’ लक्ष्मण ने कहा, ‘‘मैंने स्वयं से कहा कि मैं कुछ भाग्यशाली लोगों में से हूं जिन्हें यह मौका मिला और मुझे इसे बेकार नहीं जाने दिया जाना चाहिए.’’ इस कार्यक्रम में भारत के पूर्व तेज गेंदबाज जहीर खान भी मौजूद थे.