मेलबर्न: ऑस्ट्रेलिया के प्रतिबंधित पूर्व कप्तान स्टीव स्मिथ ने बुधवार को उनकी कप्तानी में टेस्ट मैच में गेंद से छेड़छाड़ की घटना के लिए क्रिकेट ऑस्ट्रेलिया को जिम्मेदार ठहराया है. स्मिथ ने कहा कि क्रिकेट ऑस्ट्रेलिया के अधिकारियों जेम्स सदरलैंड और पैट होवार्ड ने टीम में ‘हर हाल में जीत’ दर्ज करने की संस्कृति भरने में अहम भूमिका निभाई, जिसके कारण टीम को गेंद से छेड़छाड़ करने जैसी विवादास्पद घटना से गुजरना पड़ा.

स्मिथ पर इस घटना में शामिल होने के कारण एक साल का प्रतिबंध लगा दिया गया था और इसके बाद ऑस्ट्रेलियाई क्रिकेट कल्चर की समीक्षा की गई. स्मिथ ने एक चैनल के लिए एडम गिलक्रिस्ट को दिए इंटरव्यू में कहा, ‘‘मुझे याद है कि हम होबार्ट में दक्षिण अफ्रीका (नवंबर 2016) से हार गए थे और यह हमारी टेस्ट क्रिकेट में लगातार पांचवीं हार थी. इससे पहले श्रीलंका में हमने तीन टेस्ट गंवाए थे. मुझे याद है कि जेम्स सदरलैंड और पैट होवार्ड कमरों में आए और उन्होंने वास्तव में कहा कि, ‘हम आपको खेलने के लिए पैसे नहीं देते हैं, हम आपको जीतने के लिए पैसे देते हैं.’’

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स्मिथ ने कहा, ‘‘इसलिए मुझे लगता है कि ऐसा कहना थोड़ा निराशाजनक था. हम मैच गंवाने के लिए नहीं खेल रहे थे. हम जीत के उद्देश्य से मैदान पर उतरते थे और उसके लिए कोशिश करते थे और अपनी तरफ से सर्वश्रेष्ठ प्रदर्शन करते थे.’’ सदरलैंड ने इस घटना के बाद जहां मुख्य कार्यकारी के अपने पद से इस्तीफा दे दिया, वहीं टीम प्रदर्शन से जुड़े अधिकारी होवार्ड को पिछले महीने स्वतंत्र समिति ने समीक्षा के बाद बर्खास्त कर दिया था. होवार्ड उन लोगों में थे जिन्होंने इस घटना के बाद स्मिथ और अन्य खिलाड़ियों पर सवाल उठाए थे.

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स्मिथ ने कहा, ‘‘अगर आप संस्कृति और इस तरह की बात करते हैं तो आपको दक्षिण अफ्रीकी दौरे से दो महीने पहले के प्रदर्शन पर गौर करना होगा. हमने ऑस्ट्रेलिया में एशेज 4-0 से जीती थी और लोग कह रहे थे कि टीम कल्चर वास्तव में अच्छी है और सब कुछ अच्छा चल रहा है.’’ उन्होंने कहा, ‘‘इसलिए चीजें बहुत तेजी से बदल सकती हैं. निश्चित तौर पर केपटाउन में जो कुछ हुआ, उससे लोगों को यह कहने का मौका मिला कि टीम की संस्कृति बहुत खराब है. लोगों की इस पर अपनी राय होगी. मुझे नहीं लगता था कि तब हमारी टीम संस्कृति खराब थी.’’

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स्मिथ के अगले साल मार्च में पाकिस्तान के खिलाफ वनडे सीरीज के लिए ऑस्ट्रेलियाई टीम में वापसी करने की संभावना है. हालांकि, उनके कप्तान के रूप में वापसी करने की संभावना नहीं है भले ही रिकी पोंटिंग ने इसकी सिफारिश की है. स्मिथ ने इस बारे में कहा, ‘‘अभी मैं इस बारे में नहीं सोच रहा हूं. मैं केवल वापसी करना चाहता हूं और मुझे एशेज में टिम (पेन) और विश्व कप में फिंची (आरोन फिंच) की अगुवाई में खेलने में मजा आएगा. मैं उनकी मदद के लिए अपनी तरफ से हर संभव प्रयास करूंगा. मैं ऑस्ट्रेलियाई क्रिकेट को आगे बढ़ाने में मदद करूंगा. मैं सही क्रिकेट खेलकर कुछ सफलता भी हासिल करना चाहूंगा.’’ उन्होंने कहा, ‘‘अभी मेरा यही लक्ष्य है और मैं इसके लिये तैयारी कर रहा हूं.’’