ICC CRICKET WORLD CUP 2019: ऑस्ट्रेलिया और न्यूजीलैंड में खेले गए पिछले वर्ल्ड कप के बाद भारत ने जो 86 वनडे मैच खेले, उनमें टीम इंडिया की बल्लेबाजी शीर्ष क्रम के बैट्समैन- मुख्य रूप से रोहित शर्मा (Rohit Sharma), शिखर धवन (Shikhar Dhawan) और विराट कोहली (Virat Kohli) के इर्द-गिर्द घूमती रही. ब्रिटेन में होने वाले क्रिकेट महाकुंभ में भी भारतीय नैया पार लगाने की मुख्य जिम्मेदारी इन तीनों खिलाड़ियों पर ही रहेगी.

पिछले चार वर्षों में भारतीय टीम के टॉप ऑर्डर के बल्लेबाजों ने मिडिल ऑर्डर की तुलना में 6030 रन अधिक बनाए हैं. इस दौरान शीर्ष क्रम के 45 शतकों की तुलना में मध्यक्रम के बल्लेबाज केवल छह शतक लगा पाए. यही नहीं चोटी के तीन बल्लेबाजों ने मध्यक्रम के 35 अर्धशतकों से लगभग दोगुना 67 अर्धशतक जमाए. इससे पता लगता है कि 30 मई से शुरू होने वाले विश्व कप में शीर्ष क्रम की सफलता भारत के लिए कितने मायने रखती है.

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भारत ने पिछले चार वर्षों में खेले गए 86 वनडे मैचों में से 56 में जीत दर्ज की और इसका मुख्य कारण टॉप ऑर्डर यानि पहले से तीसरे नंबर के बल्लेबाजों का अच्छा प्रदर्शन रहा. भारत ने इन मैचों में शीर्ष क्रम में 14 बल्लेबाज आजमाए, जिन्होंने कुल मिलाकर 13055 रन बनाए. इस बीच मध्यक्रम के 24 बल्लेबाजों के नाम पर केवल 7025 रन ही दर्ज रहे.

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टॉप ऑर्डर में भी केवल विराट कोहली, रोहित शर्मा और शिखर धवन ही 1000 से अधिक रन बना पाए. कप्तान कोहली इन चार वर्षों में 65 मैचों में शीर्ष क्रम में उतरे, जिनमें उन्होंने 83.76 की औसत 98.54 के स्ट्राइक रेट से 4272 रन बनाए. इसमें 19 शतक और 16 अर्धशतक शामिल हैं. पिछले चार वर्षों में वह दुनिया में शीर्ष क्रम के अकेले बल्लेबाज रहे, जिन्होंने 4000 से अधिक रन बनाए.

रोहित का नंबर उनके बाद आता है, जिन्होंने 71 मैचों में 61.12 की औसत से 3790 रन बनाए. उन्होंने इस बीच 15 शतक और 16 अर्धशतक जमाए. रोहित के सलामी जोड़ीदार धवन ने 67 मैचों में 45.20 की औसत से 2848 रन बनाए, जिसमें आठ शतक और 15 अर्धशतक शामिल हैं.

केएल राहुल (KL Rahul) को तीसरे सलामी बल्लेबाज के रूप में विश्व कप टीम में शामिल किया गया है, लेकिन वह पिछले चार वर्षों में केवल नौ मैचों में शीर्ष क्रम में उतरे, जिसमें उन्होंने 310 रन बनाए. इसमें एक शतक और दो अर्धशतक शामिल हैं. राहुल को बल्लेबाजी क्रम में चौथे नंबर का प्रबल दावेदार माना जा रहा है, लेकिन आंकड़े बताते हैं कि कर्नाटक के इस बल्लेबाज ने पिछले चार वर्षों में मध्यक्रम में खेले गए पांच मैचों में केवल 33 रन ही बनाए.

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मिडिल ऑर्डर यानि चार से सात नंबर के बल्लेबाजों में भारत का दारोमदार निश्चित तौर पर महेंद्र सिंह धोनी (MS Dhoni) पर टिका रहेगा, जिन्होंने पिछले विश्व कप के बाद 79 मैचों में 44.46 की औसत से 2001 रन बनाए. इसमें एक शतक और 13 अर्धशतक शामिल हैं. धोनी के अलावा केवल केदार जाधव (58 मैचों में 1154 रन) ही इन चार वर्षों में 1000 रन के पार पहुंचे.

मुख्य कोच रवि शास्त्री ने कुछ समय पहले विश्व कप के दौरान कोहली के बल्लेबाजी क्रम में बदलाव के संकेत दिए थे, जिसके बाद यह कयास लगाये जाने लगे कि जरूरत पड़ने पर भारतीय कप्तान नंबर चार पर उतर सकते हैं. आंकड़ों के हिसाब से चलें तो यह कदम आत्मघाती होगा, क्योंकि कोहली पिछले चार वर्षों में वह केवल चार बार मध्यक्रम में उतरे हैं, जिनमें उन्होंने महज 34 रन बनाए.

इन चार वर्षों में हार्दिक पंड्या (41 मैचों में 641 रन), दिनेश कार्तिक (19 मैचों में 381 रन) और रविंद्र जडेजा (17 मैचों में 172 रन) टुकड़ों में ही अच्छा प्रदर्शन कर पाए. विजय शंकर पिछले एक साल से ही टीम से जुड़े हैं. इस बीच उन्होंने मध्यक्रम में नौ मैच खेले जिसमें 165 रन बनाए.