बॉल टैंपरिंग विवाद (Ball Tampering) के चलते एक साल का बैन झेल चुके स्‍टीव स्मिथ (Steven Smith) ने अब कप्‍तानी से दूर रहने के क्रिकेट ऑस्‍ट्रेलिया के प्रतिबंध की अवधि भी पूरी कर ली है. ऐसे में फैन्‍स की तरफ से उन्‍हें फिर ऑस्‍ट्रेलिया का कप्‍तान बनाए जाने की मांग उठने लगी है. टेस्‍ट क्रिकेट में कप्‍तान टिम पेन (Tim Paine) ने कहा कि स्टीव स्मिथ उनका स्थान लेने के इकलौते विकल्प नहीं हैं.Also Read - Ashes 2021-22 में टिम पेन की जगह लेंगे विकेटकीपर एलेक्स कैरी

35 साल के टिम पेन ने कहा, “हमारे पास कुछ विकल्प हैं. स्टीव स्मिथ हैं, जिन्होंने पहले कप्तानी की है. कुछ ऐसे भी खिलाड़ी हैं जो आगे आ रहे हैं. जैसे कि ट्रेविस हेड, एलेक्स कैरी, मार्नस लाबुशाने और पैट कमिंस.” Also Read - Ashes सीरीज में अपना सर्वश्रेष्ठ प्रदर्शन करने की तैयारियों में लगे हैं जॉश इंग्लिस

टेस्‍ट कप्‍तान ने मीडिया से कहा, “हम टीम में गहराई लाना चाहते हैं ताकि जब मेरा समय खत्म हो जाए तो हमारे पास काफी विकल्प हों.” साल 2018 में ऑस्‍ट्रेलियाई टीम के साउथ अफ्रीका दौरे के दौरान बॉल टैंपरिंग विवाद सामने आया था. इस मामले में क्रिकेट ऑस्‍ट्रेलिया ने स्‍टीव स्‍मथ और तत्‍कालीन उपकप्‍तान डेविड वार्नर पर एक-एक साल का बैन लगाया था जबकि बल्‍लेबाज कैमरून बैनक्रॉफ्ट पर नौ महीने का बैन लगा. Also Read - Ashes 2021: Pat Cummins का खुलासा, कप्तानी संभालने के लिए क्रिकेट ऑस्ट्रेलिया ने दबाव डाला

स्मिथ को वापसी के बाद एक साल तक के लिए कप्‍तानी की जिम्‍मेदारी से वंचित रहने की सजा दी दी गई थी. स्मिथ पर लगा कप्तानी का प्रतिबंध बीते रविवार को खत्म हो गया है.