कोलकाता नाइट राइडर्स (KKR) के कोच ब्रैंडन मैक्कुलम (Brendon McCullum) का कहना कि युवा बल्लेबाज वेंकटेश अय्यर (Venkatesh Iyer) ने आईपीएल 2021 के दूसरे चरण में टीम की स्थिति पलटने में अहम भूमिका निभाई।Also Read - Video: Omicron से प्रभावित हुआ India का Africa tour, टी-ट्वेंटी मैचों पर लगा ग्रहण

भारत में खेले गए पहले चरण के कोविड की वजह से स्थगित होने तक केकेआर अंकतालिका में सातवें स्थान थी लेकिन यूएई पहुंचते ही टीम की किस्मत चमक गई। जिसका सबसे बड़ा कारण था- अय्यर की धमाकेदार फॉर्म। Also Read - मुझे ब्रांड भारत ने ही बनाया है, ये देश मेरे दिल के काफी करीब: Dwayne Bravo

शुक्रवार को फाइनल मैच के बाद मैक्कुलम ने कहा, “उसे (अय्यर) को समय के साथ अपने तरीके में बदलाव करने की चुनौती का सामना करना पड़ेगा। भले ही फिलहाल अपनी बल्लेबाजी शैली की वजह से वो लगातार प्रदर्शन नहीं कर पा रहा हो लेकिन मुझे उम्मीद है कि वो वही वेंकटेश अय्यर बना रहेगा जिसे हमने देखा है।” Also Read - एक साथ नजर आए महेंद्र सिंह धोनी, युवराज सिंह; 2011 विश्व कप की यादें ताजा हुई

पूर्व कीवी कप्तान ने कहा, “इस खेल में उसका भविष्य उज्जवल है और वो बहुत समझदार इंसान है। वो इस सीजन हुए उलटफेर के पीछे का सबसे बड़ा कारण है।”

कोच ने आगे कहा, “हमने जो हासिल किया है उस पर हमें बहुत गर्व है। जाहिर है आज की रात हमारी नहीं थी। चैंपियन टीम सीएसके बनी। भले ही हम थोड़े ही कम पड़ गए हों, लेकिन हम अपना सिर ऊंचा रख सकते हैं। दूसरे हाफ में हमने जिस तरह का खेल दिखाया और शीर्ष पर खेलने वाले युवा खिलाड़ी हमारे काम आए। फ्रेंचाइजी के तौर पर केकेआर काफी सपोर्टिव रहा है।”

केकेआर के कप्तान इयोन मोर्गन ने भी मैच के बाद अय्यर की तारीफ की। उन्होंने कहा, “वेंकटेश इस मंच पर नए हैं लेकिन उनका भविष्य बहुत उज्जवल है। वो और गिल हमारी बल्लेबाजी की आधारशिला रहे हैं। त्रिपाठी ने जो ऊर्जा दिखाई वो बिल्कुल उत्कृष्ट थी।”