नई दिल्ली : विराट कोहली को मैदान पर आक्रामक रवैये के कारण भले ही आलोचना झेलनी पड़ी हो लेकिन ऑस्ट्रेलिया के पूर्व स्पिनर ब्रैड हॉग ने शनिवार को भारतीय कप्तान का बचाव करते हुए कहा कि टीम उनसे प्रेरणा लेती है. हॉग ने कहा, ‘‘विराट कोहली इस भारतीय टीम की ऊर्जा है. वह साफ तौर पर टीम के नेतृत्वकर्ता है और टीम उनसे प्रेरणा लेती है. आप उन्हें मैदान पर देखिये, उनमें गजब की ऊर्जा है और वह भारतीय टीम से भी ऐसा ही उम्मीद करते हैं.’’

उन्होंने कहा, ‘‘ वह सामने आकर टीम का नेतृ्त्व करते है और दूसरे खिलाड़ियों को उनका अनुसरण करने को कहते है.’’ कोहली की बल्लेबाजी के बारे में पूछने पर उन्होंने कहा, ‘‘एक बल्लेबाज के तौर पर भी कोहली किसी और बल्लेबाज की तुलना में कहीं बेहतर हैं. पर्थ टेस्ट की दूसरी पारी में सिर्फ उस्मान ख्वाजा ही उनकी बल्लेबाजी को टक्कर देते दिखे.’’

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ऑस्ट्रेलिया के लिए 1996 से 2008 के बीच सात टेस्ट मैच खेलने वाले 47 साल के हॉग ने कहा, ‘‘ वह दूसरों की तुलना में अलग तरह का बल्लेबाज है. वह आसानी से बाउंड्री लगाता है और स्ट्राइक बदलता रहता है. वह खेल के रूख को बदल देता है.’’

बता दें कि भारत और ऑस्ट्रेलिया के बीच चार टेस्ट मैचों की सीरीज खेली जा रही है. सीरीज का पहला मैच भारत ने 31 रन से जीता. जब कि दूसरे मैच में उसे 146 रन से हार का सामना करना पड़ा. लिहाजा अब दोनों टीमें एक-एक की बराबरी पर हैं. तीसरा मैच 26 दिसंबर से मेलबर्न में खेला जायेगा. जब कि आखिरी मुकाबला 3 जनवरी से सिडनी में खेला जायेगा.