कोलकाता: महान क्रिकेटर्स में शुमार वेस्‍टइंडीज के विवियन रिचर्ड्स भारतीय क्रिकेट टीम को देखकर खुश हैं. किंग रिचर्ड्स को टीम इंडिया का एग्रेसिव अंदाज पसंद आ रहा है. उनके जमाने की तुलना में मौजूदा भारतीय टीम के रवैये में आए इस बदलाव को रिचर्ड्स अच्‍छा मानते हैं और इसका श्रेय कप्तान विराट कोहली को श्रेय देते हैं.

उन्होंने शुक्रवार को कहा, ‘‘भारतीय टीम पहले (1970, 80 और 90 के दशक में) ऐसी नहीं थी, लेकिन टीम में विराट जैसे खिलाड़ी का होना अच्छा है. मुझे यह (आक्रामक रवैया) अच्छा लगता है, और हो भी क्यों ना? अब उन्हें जवाब देना पसंद है. क्रिकेट में यह सब चलता है. मुझे विराट की कप्तानी पसंद है.’’

आक्रामक कप्तानी के लिए कोहली की आलोचना भी होती है लेकिन रिचर्ड्स को इसमें कुछ भी बुरा नहीं लगता. उन्होंने कहा, ‘‘वह पूरी मेहनत करते हैं. वह नतीजा चाहते हैं; कई लोगों ने कहा कि वह काफी एग्रेसिव हैं. मुझे ऐसा नहीं लगता. जब आपके पास ऐसा खिलाड़ी हो जो खुद आगे रहकर नेतृत्व करे तो इससे टीम के दूसरे खिलाड़ियों पर भी असर पड़ता है. विश्व क्रिकेट में आज भारतीय टीम को हराना मुश्किल है.’’

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रिचर्ड्स को लगता है कि कोहली की टीम के पास पहली बार ऑस्ट्रेलिया में टेस्ट सीरीज जीतने का मौका है. उन्होंने कहा, ‘‘ ऑस्ट्रेलिया में यह अच्छी सीरीज होने वाली है. पहले टेस्ट में भारत की जीत के बाद ऑस्ट्रेलिया ने शानदार वापसी की. भारतीय टीम रैंकिंग में पहले स्थान पर है लेकिन आप ऑस्ट्रेलिया को कभी हलके में नहीं ले सकते. सीरीज 1-1 से बराबर है लेकिन मुझे लगता है कि कोहली की कप्तानी में भारत के पास सीरीज जीतने का मौका है.’’

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बता दें कि ऑस्‍ट्रेलिया में विराट कोहली के एग्रेसिव रवैये की काफी आलोचना हो रही है. पूर्व ऑस्‍ट्रेलियाई क्रिकेटर माइकल हसी और रिकी पोंटिंग तथा भारत के संजय मांजरेकर भी इस पर नाराजगी जता चुके हैं. हालांकि, एक दिन पहले टीम इंडिया के दो पूर्व तेज गेंदबाजों जहीर खान तथा प्रवीण कुमार ने कोहली का बचाव किया था. इसके एक दिन बाद रिचर्ड्स ने कोहली के पक्ष में बयान दिया है.