नई दिल्ली : अपने चमकदार करियर के दौरान वीवीएस लक्ष्मण ने कई मैच विजेता पारियां खेली जिसमें ईडन गार्डन्स की ऐतिहासिक 281 रन की पारी भी शामिल है लेकिन इस दिग्गज बल्लेबाज ने ऑस्ट्रेलिया के खिलाफ सिडनी में खेली गयी 167 रन की पारी को अपने करियर के लिये महत्वपूर्ण करार दिया. लक्ष्मण ने ऑस्ट्रेलिया के खिलाफ सिडनी में 2000 में बनाये गये शतक को अपने 17 शतकों में सर्वश्रेष्ठ बताया.

उन्होंने अपनी आत्मकथा ‘281 एंड बियोंड’ के विमोचन के अवसर पर कहा, ‘‘281 निश्चित तौर पर मेरे लिये बेहद यादगार पारी है. कोलकाता का वह टेस्ट मैच और वह श्रृंखला मेरे लिये यादगार है. लेकिन 167 रन की पारी ने मेरे अंदर आत्मविश्वास भरा कि मैं उच्चस्तर पर अच्छा प्रदर्शन कर सकता हूं.’’

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लक्ष्मण ने कहा, ‘‘क्योंकि तब हम जैसी स्थिति में थे और जिस तरह की परिस्थितियां थी. तब परिस्थितियां काफी चुनौतीपूर्ण थी और हम दुनिया के सर्वश्रेष्ठ गेंदबाजी आक्रमण का सामना कर रहे थे. मैंने अपना पहला टेस्ट शतक बनाया और यह मेरे लिये महत्वपूर्ण था क्योंकि इससे मुझे लगा कि मेरे अंदर उच्च स्तर पर अच्छा प्रदर्शन करने की क्षमता है.’’

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गौरतलब है कि भारत और ऑस्ट्रेलिया के बीच जनवरी 2000 में टेस्ट सीरीज खेली गई थी. इसका तीसरा टेस्ट सिडनी में खेला गया. इसमें भारत ने पहली पारी में ऑल आउट होने तक 150 रन बनाए. जब कि दूसरी पारी में ऑल आउट होने तक 261 रन बनाए. इस दौरान लक्ष्मण ने शानदार बैटिंग करते हुए 198 गेंदों में 27 चौकों की मदद से 167 रन बनाए. ऑस्ट्रेलिया ने पहली पारी में 552 रन बनाकर पारी घोषित कर दी थी. यह टेस्ट भारत 141 रन से हार गया था.